社论:掌握活出健康晚年的诀窍

现在科技发达,人手一机,要获取任何有关健康的信息,也唾手可得,无知不能再成为借口。(档案照)
现在科技发达,人手一机,要获取任何有关健康的信息,也唾手可得,无知不能再成为借口。(档案照)

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2022年9月9日

国大医学组织(NUHS)设在亚历山大医院的健康长寿中心,前天正式开幕。这是一所结合临床前和临床阶段的老龄化研究中心。它的诊所能通过科技测量,提早发现各种健康风险,并提供个人化的预防和调理方案,帮助人们延缓衰老,延长健康寿命。

这应是一所许多人梦寐以求的诊所。它的理念和《黄帝内经》所说的“上工治未病”异曲同工,也与卫生部正着手推动的着重预防护理的“健康SG”计划目标一致。放在人口急速老龄化的新加坡社会大背景下来看,这方面的研究和医疗服务更显得适时。

每个人都希望健康长寿,医学的进步和医疗设施的相对完善,已把新加坡人的平均寿命提高至84.8岁,是全球寿命最长的国家之一。但是,统计数字显示,国人一般在人生的最后10年,都处于健康不佳的状态,甚至疾病缠身。对个人而言,这导致医疗和护理开销增加,也必然会影响家人的生活。从社会角度看,则是公共医疗开支的激增。

据卫生部数据,政府医疗开支从2010年的37亿元激增至2019年的113亿元。如果以目前的增幅持续上升,到了2030年,我国每年的医疗开支将高达约270亿元,甚至可能超越国防和教育的开支。这样的趋势若不设法扭转,必将加重未来纳税人的税负。因此,如何活出健康的老年,是人人都须关注的一大社会课题。政府固然必须早为之计,个人也须更负责任地对待自己的健康。

除开先天或遗传的因素不谈,健康一般上和人们的生活方式密切相关。所谓病从口入,很多疾病是不良的生活方式所导致,除了暴饮暴食,也包括缺少适当运动,生活没有规律等。在一个人口密集,大多数人都居住在高楼组屋或公寓的环境里,很多人不知不觉就养成久坐不动的生活习惯,。医学专家告诉我们,这正是健康的大敌,莫说要健康长寿,即使是在青壮年时期,也可能已出现亚健康状态。在冠病疫情期间,这样的情况尤其突出。

所谓生命在于运动,我国并不缺乏各种户外公共体育设施,如公共泳池,健身角落,脚踏车道,公园连道,毗邻各住宅区的大小公园等,都是可供户外运动的好去处。问题在于,很多人都没有尽早养成经常运动和锻炼身体的好习惯,一到老年,体弱力衰,也就更不想去运动,健康往往因此急剧恶化,致使在生命的最后10年,毫无生活素质可言。

健康长寿中心联合主任迈尔(Andrea Maier)教授就指出,改善生活方式是目前延长健康寿命最有效的方法,甚至可延寿约八年。英国的《运动医学杂志》最近也发表了一份研究报告说,做有氧运动或体力锻炼,都有助于降低死亡风险。人们若能改变久坐不动的生活方式,进行有规律的运动,对健康而言,就好像有抽烟和没有抽烟一样。由此看来,健康长寿的诀窍其实很简单,人人都能掌握,除了健康饮食,就是有规律的生活作息,以及适当的运动。

现在科技发达,人手一机,要获取任何有关健康的信息,也唾手可得,无知不能再成为借口。比如,冠病疫情后的新常态是每个人手机内都会有医疗保健应用,卫生部长王乙康就建议,人们可下载能浏览个人健康记录的保健资讯网(HealthHub)应用及记录行走步数的健康365(Healthy 365)等应用,开始培养良好的运动习惯。

随着人口急速老龄化和逐渐高寿化,社会将承受越来越大的压力。如果一般老年人都寿而不康,必须住进疗养院或须登门护理,我们就需要大量的护士。很多人在晚年也将面对更多的挑战,比如可能还须要照顾耄耋之年的父母;如果个人健康不佳,自顾不暇,问题就更棘手。因此,活出健康晚年不应只是社会的愿景,而必须是每个人力求实现的愿景。

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