社论:釜底抽薪摆脱贫穷陷阱

从明年下半年起,提升版社区联系站逐步落实就业、存钱购屋、减轻债务和学前教育等四大援助配套,协助低收入家庭进一步向上提升。(档案照片)
从明年下半年起,提升版社区联系站逐步落实就业、存钱购屋、减轻债务和学前教育等四大援助配套,协助低收入家庭进一步向上提升。(档案照片)

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在社会服务中心从明年下半年起,实施提升版社区联系站(ComLink+)计划,包括鼓励低收入家庭让孩子最迟三岁开始接受学前教育之际,华社自助理事会也宣布从明年起,放宽两项补助学金的申请条件,为更多有需要的学生提供经济援助,减轻他们的上学开销。这些做法的共同点都在于帮助这些家庭的下一代,让他们通过教育培养自力更生的能力,成为摆脱贫穷陷阱的希望。另一个共同点则在于计划都借由民间互助的方式,培养公益精神和提高社会凝聚力。

ComLink+涵盖就业、存钱购屋、减轻债务,以及学前教育四大配套。这系列措施将试行三年,如果成效良好,可能进一步扩大。就业配套旨在培养工作伦理,在月入1400元的工作岗位持续三个月,就能获得450元至550元的现金和公积金填补。存钱购屋通过加倍的公积金填补,鼓励这些家庭为购屋储蓄。每户家庭从这两项计划最高能获得5万元补贴额。减轻债务计划以一对一补贴,帮助家庭偿还最多5000元债务。让三岁孩子进入托儿所能获得一次性500元,以及每季度200元的儿童培育户头填补。

华助会则重点帮助有需要的学生,减轻他们的上学开销,为此新增拨款10%达3869万元,帮助约1万7000户低收入家庭。每名学生的年度补助款从300元至720元不等。值得一提的是,为了让更多家庭受惠,以及避免无谓“惩罚”那些仍积极自我提升的家庭,申请者的每月家庭总收入,从不超过2400元,提高至4800元;每月人均收入则从不超过800元,增至1400元。随着经济发展以及生活水准提升,提高申请者收入条件的做法无疑是正确且必要的。

坊间对于ComLink+减轻债务的配套有所疑虑,因为这违背“欠债还钱”的伦理,并存在削弱当事人责任感的道德风险。这些顾虑并非无的放矢,必须得到正视。当局的解释大致为:一、偿债款项并非税赋,而是由新加坡博彩公司等民间团体捐赠;二、低收入家庭所面对的财务困扰和精神压力,使得他们难以规划未来,一定程度减轻他们的债务负担,能帮助他们对改变的希望有所想象;三、帮助的条件严格,而且只有一次,应当不至于造成太多道德风险。

下一代代表未来的希望,对于低收入家庭,确保孩子的教育免于生活压力的干扰,是提高他们摆脱贫穷陷阱概率的务实措施。对于这些家庭的孩子而言,其中的意义更不容低估。尽管人穷志不短的例子不乏多见,也有不少青少年因为出身卑微而容易愤世嫉俗。聚焦帮助孩子通过教育改变自身命运,一方面能让他们亲身感受社会的关怀和温暖,另一方面也能培养拥有正确人生观的下一代。这或许才是促进社会流动的釜底抽薪之道。

国人的普遍富裕和本地生活水准提高,意味着社会有更多资源协助有需要者,但也意味着低收入阶层所面对的日常生活压力更重。协助他们思考和落实如何改善自己和下一代的生活,尤其是培养自力更生的能力,符合授人以渔的救济原则。这一救助新思维所引发的一些道德风险疑虑,需要时间消除,所以国人须以更多耐心对待。毕竟援助的主体是民间组织而非政府,有助于促进互助精神与社会凝聚力。

任何社会都有低收入弱势阶层,不幸的家庭各有各的不幸。本着水涨船高的理念,他们的基本生活理应随着社会发展而有所改善。对于任何富裕社会而言,社会成员出现饥饿或没钱治病的案例,可能有具体的复杂原因,却必须视为不应容忍的事。借助不幸家庭的下一代向上流动,不仅能让他们看到光明,也何尝不是社会的集体希望。

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