社论:在动荡世界中发挥小国优势

新加坡可被信赖、可更灵活发展,以及可跟不同国家发展良好的关系,若能相辅相成,将确保新加坡继续是一个非一般的小国。图为民众在滨海湾金沙观看泰勒丝演唱会的宣传表演。(邝启聪摄)
新加坡可被信赖、可更灵活发展,以及可跟不同国家发展良好的关系,若能相辅相成,将确保新加坡继续是一个非一般的小国。图为民众在滨海湾金沙观看泰勒丝演唱会的宣传表演。(邝启聪摄)

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副总理兼经济政策统筹部长王瑞杰2月27日在国会辩论财政政策时指出,世界局势不稳定,大国之间的博弈、战争、全球供应链受阻等因素,给经济前景蒙上阴影。许多国人担心,新加坡还能继续繁荣吗?他的答案是:“我很肯定,新加坡可以做到。”

两个星期后(3月11日),他在新加坡潮州总会主办的时事论坛上指出,新加坡虽小,但小的好处是,可以被信赖、可以更灵活地发展,可以跟不同国家有更好的关系。他说:“我们如果能把这个优势更好地发挥,前景还是非常乐观的。”

中美关系矛盾加剧,互信基础日益薄弱。在这个大背景下,科技竞争的白热化,使知识产权的保护与信息的安全,成为跨国企业选择落户的重要考虑点。在这方面,新加坡是个被信赖的国家,成功地吸引到包括美国与中国的全球大企业在此设立基地。

新加坡是个外向型的小型经济体,即使保护主义浪潮席卷全球,我国既没有强烈的理由,也没有足够的本钱,推行保护主义措施。我国不随波逐流,始终贯彻对外开放的政策,成为吸引外资的优势之一。

王瑞杰在潮州总会的论坛上,转述一家国际制药公司总裁选择新加坡兴建疫苗生产措施的原因。除了新加坡政府的政策稳定,这名总裁指出,疫情期间,很多大国要求设在当地的药厂优先满足它们的疫苗需求后,才可以出口。他不相信新加坡会这么做,但即使我国这么做,他还是很放心,“因为新加坡国家这么小,你的需求我三两天就可以搞定了!”

其次,大国博弈固然加剧小国选边站的压力,但是在现今多极化的国际格局中,小国仍然可通过灵活的外交,与不同利益的国家保持良好关系。新加坡是个小国,不可能对大国构成威胁。这让我国能在国际舞台上扮演超越小国地位的角色,并进一步加强国际社会对新加坡的信赖。

另一方面,科技发展迅速,产品的生命周期急速缩短,因此产业政策以及劳动力有必要灵活应变。新加坡经济发展局前主席杨烈国指出,大凡产业的发展,首五年是挣扎期;次五年是成长及稳定期;第三个五年是成熟期。他说,没有一个产业是恒久不变的,每五到10年,新加坡必须寻找新的产业集群,以维持经济的活力。

常言道,船小好调头。小国在灵活应变与推行务实政策方面,会比大国来得容易与迅速。在本区域,我国在数码化、绿色经济以及人工智能方面,走在前沿。这些产业集群的交织,有助于新加坡这个小国克服土地、人口以及资源的局限。此外,由于产业发展的多变性,小国有必要发展多元化的经济,降低过度集中的风险。

一般上,小国是价格接受者,不是价格制定者,但是通过长远的规划以及掌握先行者的优势,可在竞争中脱颖而出。新加坡是本区域的一个小红点,但却能抢得先机,争取到美国歌坛天后泰勒丝演唱会在东南亚的独家主办权,充分发挥先行者的优势。我国在机场与海港超前的规划与巨额投资,也展示小国在经济发展中所能发挥的实力。

国际环境充满不确定性,小国的生存与发展备受威胁。在中美地缘政治矛盾的压力下,区域组织如亚细安的团结也备受考验。然而,新加坡这个小国的三可——可被信赖、可更灵活发展,以及可跟不同国家发展良好的关系,若能相辅相成,将确保新加坡继续是一个非一般的小国。

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