交流站:在本地设华文大学恰逢其时

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《联合早报·言论》8月31日分别刊登了吴俊刚张达人有关特选大学和华文精英的文章。

吴先生认为新加坡未来要作为东西方文化荟萃之地和东南亚的中心城市,单单掌握英文是不够的,而应该精通母语或多种语言。

张先生则认为培养本土华文精英是行不通的,主要原因是念华文没出路。这种说法让我想起几十年前念华校的我们,都或多或少有这种想法。张先生认为要与国际先进技术接轨必须掌握英文。至于华文,他认为更多是希望在文史艺术或社会科学方面,培养能给新加坡带来新的观点和理念的华文精英。他也质疑本土华文精英能和英文精英合作及配合,因此对新加坡的发展不利。

对于张先生的看法,我想说的是,现在时代不同了!如果张先生这么多年来是旅居中国深圳,而不是美国加州硅谷,相信他不会发表这样的言论。另外,我相信前内阁部长杨荣文所提的华文精英,并不是只精通华文的人才,而是指在精通英文的前提下,也精通华文。我们的国会议员和部长,就不乏精通双语的人才。

据我所知,我们有工商界管理层到中国上现代工商管理课程。中国崛起的势头非常强劲,科技发展在很多领域已领先全球,以往是中国人来新加坡取经,现在的中国已经有很多值得我们学习的地方。按照这种情况,培养年轻一代至少精通双语已是刻不容缓。

举个简单的例子,朋友当律师的孩子在香港处理中国公司上市的法律文件,虽然他在中学的华文成绩拿A,但所掌握的华文词汇远远达不到工作上的要求,让他十分头痛。这说明我们的华文水平是相对低下的。

通商中国,华文华语太重要了!在其他领域亦然。

相信不少有远见的外国人也有同感,目前在中国上大学的外国人就有约二三十万人,所以在新加坡设立华文大学恰逢其时,而且也比在东南亚任何国家更具优势。

南洋大学当年为本地华校生和印尼,马来西亚等东南亚国家的中学生提供了升学的渠道,完成了他们的大学教育,造就了无数的人才。台前幕后的无数耕耘者作出了不可磨灭的功绩。

在这个时代,正如吴先生所言,新加坡似乎又可以在东南亚一隅,重新扮演当年的角色,复办语言中心,培养华文人才,是时候成立一所独具学术特色的大学了!

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