交流站:勤洗手的重要性

手是这些感染途径的共同媒介,可见勤洗手的习惯对预防感染的关键作用。(图/pixabay)
手是这些感染途径的共同媒介,可见勤洗手的习惯对预防感染的关键作用。(图/pixabay)

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无论从哪个角度看,“生命握在自己手中”这句话都是对的。自己的生命,唯有自己有绝对的主控权。

不过,有时候,一些外在因素更胜于个人力量,甚至会置人于死地。肆虐全球的冠状病毒,历经三年仍未进入尾声,就是最现实的例子。

11月23日在中英文报章上读到了一则医学新闻,一项针对204个国家和地区的大规模研究发现,单单在2019年,有770万人因细菌感染死亡,占全球总死亡人数的13.6%。细菌感染成为继缺血性心脏病(包括心脏病发作)之后的全球第二大死因。

更让人吃惊的是,在不计其数的致病细菌种类中,仅仅五种细菌就造成一半的感染死亡人数!这五种都是常见的细菌:金黄色葡萄球菌常见于人体皮肤及上呼吸道黏膜,尤其是鼻孔;大肠杆菌在肠道和我们共生;肺炎链球菌遍布我们的上呼吸道和鼻窦腔;肺炎克雷伯菌是泥土里的细菌;绿脓杆菌广泛分布于水或土等自然环境中。

除了无处不在,这五种细菌还有一个共同特点:对多种抗生素产生了耐药性,使到一般的抗生素对它们毫无效力。

这么说起来,我们真的束手无策,坐以待毙吗?

把时间拨回到1850年代,那时的人类还没有发现细菌的存在,也比史上第一种抗生素问世早100年。奥地利的维也纳总医院里,产房拥挤不堪。当时的做法是把产妇根据一个星期里的一三五、二四六轮流交由医生或护士管理。常年来有一个诡异的现象,医生照顾下的产妇因为发烧而死亡的比例是护士照顾的病人的三倍!当时的权威医生和学者对于这个现象的起因感到莫名其妙,绞尽脑汁也找不到解决方案。流行一时的说法是医生每天都得到医院的太平间为死者做解剖,求证死因,从而把死者的冤情积怨秽气带到接生房,连累了产妇。许多孕妇得知分娩的日子是医生值勤时,不肯入院,宁可在路旁生产!

1845年,塞麦尔维斯医生(Ignaz Semmelweis)来到医院负责接生房的任务。他是一个刚毕业的匈牙利年轻医生,一反教授们的说法,坚持所有的医生在进入产房前,必须先洗手。一年之内,他的措施起了立竿见影的效果,医生和护士间的产妇病逝率持平了!

原来,维也纳产妇感染的是医生从尸体上带回的化脓性链球菌,勤洗手有效减少交叉感染率和产妇的死亡率。

细菌对人类的感染,不外乎从口鼻进入、性接触,或伤口或插管而起。手是这些感染途径的共同媒介,可见勤洗手的习惯对预防感染的关键作用。当这第一道防线被攻破,我们才需要抗生素和其他药物治疗。

自己的生命握在自己手中是千真万确的事实!让我们一起勤洗手吧!

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