伍国:美国高等教育为何面临危机

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美国的普遍选举制,和每个人,不论学历高低,都有表达个人观点的权利的原则,确保了每个公民至少形式上平等的自由表达权、信息获取权,以及政治参与权,或者保障了一个现代民主社会的下限。但是,这个制度的高质量运行,的确必须依赖少数精英。他们如同火车头,也正是他们的水准,代表了一个国家所能达到的上限。

作为美国高等教育界的从业人员,笔者一向相信,高等教育状况和动向,是观察和研究美国社会的一个重要切入点;美国高等教育的危机,更是一个追踪美国社会变动的窗口。

在中国教育体制下,非职业类的中等教育,默认以考上大学为教学目的,考不上再重考;职业高中也开始和大学教育衔接。相比之下,美国的教育体制是更多元、多变,也不断受到社会的审视。

美国大学本科要求的考试一般为SAT和ACT两种,但两种考试可以由学生任选,而且一年有多次考试机会,申请时辅以个人陈述、家庭背景、各种社会参与和获奖等情况,因而录取所考察的内容非常多元,而且不乏基于社会政治考量而实施的平衡族裔比例的平权政策。最新的趋势是,越来越多大学开始取消对上述两项考试的强制要求,申请者可以选择提交分数,也可以选择不提交分数。

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