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韩和元:经济发展如何影响民主进程——审视尼日尔、柬埔寨专制回潮

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随着经济增长出现的财富和教育增进,会使得低层阶级能够放眼更长远,政治观点更复杂,这样可以促使他们受到交叉压力,以此来减少某些意识形态对他们的束缚,使他们不易接受极端主义思想。(法新社)
随着经济增长出现的财富和教育增进,会使得低层阶级能够放眼更长远,政治观点更复杂,这样可以促使他们受到交叉压力,以此来减少某些意识形态对他们的束缚,使他们不易接受极端主义思想。(法新社)

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随着经济增长而来的是日益壮大的中产阶级队伍,带来更多经济安全,进而提高教育。教育程度的提高又使低层阶级学会看得更长远,国民意识也逐步中产化,政治观点也开始变得更复杂、更多元,也更接近渐进主义,这时民主政治才会趋于稳定。

近期国际上发生两件大事:一是柬埔寨完成了权力交接。洪森及其领导的人民党在选举中获胜,这是场缺乏竞争也少悬念的选举。随后,洪森宣布辞去首相,将权力让渡给长子洪马内,自己则留任人民党党主席和国会议员。早于本年3月,洪森还委任次子洪马能为陆军副司令。这种操作意味着这个国家,成功通过民主形式,达成了“家天下”的实质;二是当地时间7月26日,西非内陆国尼日尔突发军事政变。当日早些时候,尼日尔总统府卫队封锁了位于首都尼亚美的总统府,并扣押了民选总统穆罕默德·巴祖姆。数小时后,自称阿马杜·阿布德拉马内上校的政变军人代表,于尼日尔国家电视台宣读声明称,由于尼日尔安全局势持续恶化、政府对社会经济治理不善,他们决定推翻巴祖姆政权,接管国家事务。

其实,尼日尔、柬埔寨是道不孤的,君不见前几年的缅甸,也由民主国家突然回潮到军事专制政体。这类国家还可列一个长长清单,譬如:塞拉利昂、中非共和国、利比里亚、布隆迪……就是津巴布韦,也是在独立之初,在联合国和原宗主国监督下,组成民主政体,但其后逐步演变为穆加贝的个人舞台。美国著名政治学家亨廷顿和哈佛大学教授巴罗的观察是,这些国家无一例外,全都是穷国。问题来了,为何穷国的民主总是那么不具可持续性呢?

针对这个问题,学界已做过广泛的讨论。

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