杨瀚森:家有余粮的大智慧

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作者说,自建国以来,新加坡的历任政府,都没有因为大选周期压力而盲目“派糖撒钱”的短视操作,而是在为新加坡做10年甚至50年的长期财政规划。(彭博社)
作者说,自建国以来,新加坡的历任政府,都没有因为大选周期压力而盲目“派糖撒钱”的短视操作,而是在为新加坡做10年甚至50年的长期财政规划。(彭博社)

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2024年财政预算案已经由副总理兼财政部长黄循财在国会公布,除了所有国民都喜闻乐见的“新年红包”600元邻里购物劵,预算案也聚焦于“齐心协力,共创未来”,中低收入家庭以及年轻夫妇及银发一族都受益;对于担忧运营成本上涨的中小企业,预算案也适时推出13亿元的“企业援助配套”。今年的预算案基本上是一个让社会大众普遍感觉“有点甜”的包容性施政。

也正因此,坊间就有“政府撒钱就是大选将近了”的议论。我个人倒觉得这是一个“进可攻,退可守”的平衡预算案,并不算是所谓的大选预算案。原因之一,是新加坡作为成熟社会,社会发展开支已经逐年增长,过去五年都接近于总预算开支的五成,相较于2019年的366亿元,今年上升到561亿元。其次,也是黄循财在国会声明里强调的,相对于2023年约35亿元的财政赤字,今年的财政收支预计将有约8亿元的小额盈余。这也是人民行动党政府一以贯之的财政纪律:量入为出,谨慎开支,并有着使用后备财政资源及政策工具的危机应对方案。

作为民主国家,行动党并非新加坡的“万年执政党”,必须经历每五年一次的全国大选,以获得国民的投票授权,组成新一届政府。但新加坡同时具有小国独特性,自建国以来的历任政府,都没有因为大选周期压力而盲目“派糖撒钱”的短视操作,而是在为新加坡做10年甚至50年的长期财政规划。正如李显龙总理对今年预算案的总结评价:政府能够做这些为人民谋福利的事,是因为大家携手努力、谨慎开支,积累所需的资源,为自己争取“每一年都美好的未来”。

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