科技非猛兽 乐龄可驾驭 年长义工教电脑编程

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68岁的吴顺盛退休后加入图书馆的“LearnX”社区项目,义务教授电脑编程,学生大部分是年轻人和成年人。身为一个年近古稀的长者,吴顺盛相信只要克服心理障碍,老年人也可以掌握电脑科技,为社区做出贡献。

看到68岁的吴顺盛精神奕奕地在课堂上授课,学生大部分都是年轻人和成年人,对于这样一个年长义工,而且是教导电脑编程的培训师,你会觉得凡事有心不怕迟,即便是年长者视如“洪水猛兽”的先进电脑科技,其实还是可以克服心理障碍,并且善用它,为生活带来更多精彩。

吴顺盛曾是一名软件工程师,工作近30年,去年1月正式退休。之前,他已计划好退休后当志愿工作者,跟他人分享毕生所学的资讯科技知识和技能,相信这些知识仍可派上用场。

他指出,原本工作繁忙,即使在度假的时候也须要工作。不过,这忙碌生活的一切在2020年12月31日,随着退休而画上句号。退休后,家人除了关心他的健康之外,就是他将如何打发接下来的每一天时间,那可是无法预知的漫长。

吴顺盛忆述,当年自己看到退休对已故父亲的身心健康造成深远影响。退休后的父亲百无聊赖,生活缺乏任何有意义的活动,最终情绪陷入沮丧、抑郁,健康每况愈下。有了这个前车之鉴,他了解提早规划退休生活至关重要。

配合图书馆社区项目 教导编程语言

于是,吴顺盛积极寻找可以发挥所长的志愿工作。他说,新加坡国家图书馆的MakeIT,为用户提供一个专用的空间,这里工具、设备和硬件条件齐备,让个人学习数码知识等。他认为自己可以在这里当志愿工作者,举办课程,分享科技技能和知识给有兴趣的公众。他联系图书馆表明意愿,最后被接纳成为淡滨尼区域图书馆的志愿导师。当他告诉家人这个好消息时,大家都感到非常高兴。而且,这可以让他尽情挥洒退休前的工作精力。

吴顺盛配合图书馆的“LearnX”社区项目,教导树莓派(Raspberry Pi)课程,同时也成立一个树莓派俱乐部(The Raspberry Pi Club),将编码爱好者和那些希望学习新技能的人聚集在一起。

树莓派是一台和信用卡差不多大小的小电脑。这块板子上有一个处理器、内存和标准的硬件端口。树莓派具有电脑功能,可以用它做大多数台式电脑能做的事,例如文档编辑,播放高清视频,玩游戏,编程等。

他指出,“树莓派”是一款已有十多年历史的单板电脑,在英国和欧洲广泛用于STEM教育(科学、技术、工程和数学教育的统称)。然而,这在新加坡少人听闻。“我曾经做过一个民意调查,有些人认为这是一个美味可口的‘派’(pie),其他人认为这是一款冰淇淋,哈哈哈。”

另外,他也教导“Python”,这是另一门电脑程序语言,即开放核心源代码的编程语言。目前人工智能科学领域应用广泛。

“手把手”指导年长者

吴顺盛对电脑编程和教育的热情,让一些年纪比他轻的人都自叹不如。目前,他教授的上述两种编程,也举办为期五周的工作坊。现在,他花相当多时间在备课和学习新事物上。

他指出,大多数报名参加这个电脑编程课程的人,之前很少或毫无电子或电脑编程的认知。可以想象,跟这样一群人一起学习,他必须想方设法激起他们的兴趣。

在电脑科技方面,年长者经常抱怨他们不如年轻人做得好,这是相当普遍的现象。吴顺盛指出,这只是他们的既定看法,认为年轻人比年长者更懂得电脑科技。因此,为了鼓励学习,建立参与者的信心,他会顺应个人需要而调整课程,让参与者容易理解,在过程中享受学习取得的小成果。在经过几次“手把手”的指导和实习课程之后,年长学员都能够充分了解课程,并且完成所交托的作业。

身为一个年近古稀的长者,吴顺盛相信老年人对社区也可以做出很多贡献。他说:“年轻人也可以从中受益,甚至可以从我们的专业知识和多年的工作经验中受到鼓舞与激励。我们可以传授各自专业领域的技能和知识,帮助他们避免走许多冤枉路。

“所谓学无止境,直到我退休的那一天,学习一直是我工作中不可或缺的一部分。”现在,他将所学传授给有需要的人,为社会贡献一分心力。

他说:“我的太太和女儿都很支持我所做的‘LearnX’社区项目,女儿也帮忙推动这个课程。在适当的时候,或许她也会报名成为一名志工。”

“LearnX”八重点学习领域

新加坡国家图书馆节目与展览(成人与乐龄人士服务)副处长曾凯玲指出,国家图书馆推出的这个“LearnX”社区项目,“X”象征无限学习机会,旨在将学习者聚集在一起,分享知识,特别是八个重点学习领域,包括数码、可持续发展、职业和发展、阅读、科学、新加坡、健康和艺术。

另外,如志愿导师吴顺盛所说,更多公众也可以通过“LearnX”了解“树莓派”,学习如何使用“Python”语言编程,并创建像防盗报警器这样有趣的项目。

曾凯玲说:“我们鼓励本地家庭使用LearnX来探索新的话题和共同学习。”有兴趣者,可上“LearnX”网站,了解八个学习重点领域和新内容。

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