剥开电子烟的糖衣

订户
电子烟所含液体在加热后会向空气中释放气溶胶,当中的有害物质可损伤呼吸系统包括肺部。(iStock图片)
电子烟所含液体在加热后会向空气中释放气溶胶,当中的有害物质可损伤呼吸系统包括肺部。(iStock图片)

字体大小:

本地电子烟越禁却越多,是因为人们被它包裹的“糖衣”所蒙蔽,误以为电子烟比传统烟草的危害少,加上炫酷的外表,更容易迷惑年轻人,一吸上瘾。看看医疗专家如何纠正人们的错误认知,剥开电子烟的彩色糖衣,露出它危害健康的真面目。

吸烟带来的危害众所周知,但在全面禁止电子烟的新加坡,违法销售、购买和使用电子烟的个案却有上升趋势。相比2017年的1565起,去年的案例达7593起,几乎是五年前的五倍。由于电子烟的抽吸方式和传统烟草不太一样,不少人误以为电子烟较传统烟草的危害少,本地医疗专家希望纠正人们的错误认知,揭开电子烟有害健康的真面目。

“糖衣”下的有害物质

电子烟(e-cigarettes,也称“vapes”)的操作方法是通过电池,以金属线圈加热含有尼古丁(nicotine)和调香剂等成分的“电子液体”,并在雾化后产生气体,让电子烟客如同吸香烟般把气体吸入肺部。

药剂师林依静:电子烟客普遍把电子烟当作传统香烟补充品,这会导致烟客同时受到两种烟草产品的健康危害。(受访者提供)

陈笃生医院药剂师林依静说,由于电子烟具有如甜点或饮料般的各种香味,烟客容易被吸引,殊不知加热透着香气的“糖衣”成分,能产生许多有害化学物质。

2021年的一项研究显示,电子烟制造商没有揭露电子液体与产生的气体中的数千种未知化学物质。林依静说:“在已知的化学物质中,研究人员确定混合物中含有工业化学品和农药。这显示电子烟客很可能暴露于多种不良影响的化学物质,而这种风险或比目前人们所知道的还要更高。”

陈笃生医院药剂师林涵补充:“电子烟和传统香烟的主要成分都是尼古丁。这种极易上瘾的物质会引起人们吸烟的欲望,若忽视这种渴望,会导致戒断症状。两种吸烟方式也都含有致癌的重金属物质。”

药剂师林涵:电子烟和传统香烟主要成分都是尼古丁,两种吸烟方式都含有致癌的重金属物质。(受访者提供)

林涵进一步说,传统香烟的金属含量可能与制造过程或烟草来源有关;电子烟的金属含量可来自设备本身的加热线圈。一般烟草香烟含有7000种化学物质,而电子烟在液体溶液中则含有至少100种化学物质,但在加热过程中可产生更多新的化学物质。尽管电子烟产生的化学物质可能相对较少,但当中仍有许多物质是人们未知的。电子烟释放的几乎所有已知化学物质都具有潜在有害化合物的成分,对烟客和身边的人都可能构成健康风险。

研究证实电子烟  损伤呼吸系统

邱德拔医院呼吸科顾问医生乔纳森医生(Dr Jonathen Venkatachalam)指出,在过去10至15年的多项动物研究中,电子烟产生的气体已证实会对呼吸系统造成损害。电子烟液体中有各种成分包括香料,已被确定为气道炎症的触发因素。

在全球范围内,短期并发症如急性肺部炎症已有报道。他解释:“这是一种急性呼吸系统疾病,表现为咳嗽、呼吸困难和缺氧。这些症状被认为是由电子烟液体中使用的各种成分所引起的。另外,近期也有纵向研究显示,使用电子烟是慢性阻塞性肺疾病、哮喘等慢性肺病的独立风险因素。”

乔纳森医生:缺乏戒烟行为支持的情况下,单使用电子烟无助长期戒烟。(受访者提供)

乔纳森医生说,多数电子烟客通常不会出现急性呼吸道症状,这和多数传统吸烟者相似。然而已患有哮喘和慢性阻塞性肺疾病(COPD)等肺部疾病的患者中,使用电子烟可能会引发或加重症状如咳嗽、呼吸困难、胸闷和喘鸣(wheezing)。

林依静补充,一些电子烟客或有轻微症状,如呼吸急促、咳嗽和喉咙痛,并误认为是流感。美国疾病控制和预防中心已确定电子烟中称为维生素E醋酸酯(vitamin E acetate)的成分与电子烟使用相关的肺损伤“EVALI”(e-cigarette or vaping, product use-associated lung injury)密切相关,这常用于提高电子溶液的一致性,加热与吸入体内的维生素E醋酸酯可能干扰正常的肺功能。多达96%发生EVALI的病患须住院,而有些甚至得靠生命维持机器协助呼吸。截至2020年2月,美国疾病控制与预防中心记录了超过2800人因EVALI住院,以及68人死亡。

作为戒烟辅助手段?没获国际机构批准

林涵指出,世界卫生组织和美国食品药品监督管理局(FDA)没批准电子烟作为合法的戒烟辅助手段,因为缺乏科学证明它在戒烟方面的长期安全和有效。有研究显示,使用电子烟会延长或增加对尼古丁上瘾,阻碍一些人戒烟。此外,电子烟液体的含量不受监管,也往往没准确标签,如果用于戒烟,有害化学物质反而可能造成更多危害。

林涵强调:“电子烟目前在全球30多个国家被禁止,包括新加坡。建议戒烟者事先向药剂师或医生寻求专业帮助,而不是直接转向使用电子烟。”

乔纳森医生补充,有研究比较使用电子烟,与尼古丁香口胶和贴片等其他戒烟辅助法,结果显示在缺乏戒烟行为支持的情况下,单是使用电子烟不太可能导致任何有意义的长期戒烟。

刘镇光医生:电子烟含有的尼古丁对发育中的青少年大脑有害。(受访者提供)

心理卫生学院国立成瘾治疗服务专科顾问刘镇光医生警告:“电子烟含有的尼古丁可能比香烟中的尼古丁浓度更高。尼古丁是一种高度成瘾的化学物质,已证明对发育中的青少年大脑有害,易引起认知障碍,如注意力和记忆力问题,以及日后可能出现行为和情绪问题,如抑郁症和焦虑症。”

此外,青少年的大脑对尼古丁的影响往往更敏感,并可导致尼古丁依赖的风险更大。吸电子烟所产生的愉悦作用也可能导致青少年尝试滥用其他药物。

林依静说,调查显示使用电子烟可造成“入门效应”(gateway effect),导致电子烟客继续尝试其他烟草产品,而原本不吸烟的青年在尝试电子烟后,比不吸烟的同龄人吸传统香烟的可能性高出两到三倍。

另外,电子烟客的普遍行为方式是把电子烟当作传统香烟补充品,而非替代品。这意味着许多人最终会成为双重使用者,同时受到两种烟草产品的健康危害。在美国,近70%的成年电子烟烟客同时使用电子烟和传统香烟。

电子烟吸入尼古丁或更多

刘镇光医生说,对尼古丁上瘾的人要定期吸电子烟以维持体内的尼古丁浓度。若停止使用可能导致尼古丁戒断症状,包括造成身体不适感如疲劳和注意力不集中等。他解释:“这类症状与吸传统香烟上瘾相似,当电子烟的尼古丁浓度更高可能发生得更快。”

林涵说,虽然迄今没有研究表明电子烟比香烟更易上瘾,但两者都含有尼古丁。事实上,电子烟可含有不同剂量的尼古丁,而它们不受监管也没行业标准。若电子液体盒中尼古丁的浓度和纯度高时,就算吸入次数与传统香烟相同,电子烟客所吸入的尼古丁可能更多。此外,电子烟不像香烟易燃尽,因此电子烟客往往会摄入更多尼古丁,最安全的方法是不要碰这两种烟草品。

刘镇光医生说,成瘾活动或行为的强度和频率会随着时间增加,以获得同等程度的满足。若对成瘾活动失去控制,以致个人、职业和社会功能受到影响,应寻求专业援助。

违法销售、购买和使用电子烟个案在本地有上升趋势。(档案照)

拨开云雾 解答迷思

针对电子烟气体比传统烟草产生的烟雾更安全的错误观念,乔纳森医生引述刊登在2018年《欧洲呼吸杂志》的研究指出:“以啮齿动物接触电子烟的气体与触烟草烟雾的比较结果显示,无论接触哪一项都对肺组织和血管损造成相同程度的损害。”

两名药剂师也澄清有关电子烟的常见迷思:

  •  吸电子烟不会释放二手烟,对周围的人来说更安全?

电子烟不像香烟释放烟雾,但液体在加热后会向空气中释放气溶胶(aerosols)。这种气溶胶含有害物质,包括尼古丁、致癌化学物质和其他可能导致肺部和心血管疾病的有毒化合物。此外,电子烟添加的香料所散发出的甜味可能会诱使人们产生一种虚假的安全感,认为从电子烟中吸入的二手气溶胶烟雾是安全的。

  • 吸电子烟比吸香烟环保?

电子烟不仅会对健康造成严重危害,还会对环境造成很大威害。电子烟的配件如烟盒是用不可生物降解的材料制成,因此最终会分解成污染环境的微塑料。另外,来自电池和加热配件的重金属会污染环境,而产生的气溶胶也会造成空气污染。处理电子垃圾的成本还会更高,因为在回收前须先经过一轮处理步骤。

如何应对常见戒断症状

林依静说,由于烟草中的尼古丁极易上瘾,烟客要停止吸烟可能会出现戒断症状。这些症状往往在首三天达到高峰期,并会在一个月内消退,然而也有些人可能持续出现好几个月的症状。

要减少吸烟欲望,应了解吸烟诱因,避免可能对吸烟产生联想到的常见情况和活动,可时时提醒自己戒烟原因,让渴望随着时间消散。两名药剂师也谈及常见戒断症状,提供处理建议:

  • 食欲增加

随着戒烟,香烟对神经递质如血清素和多巴胺的减少会暂时引发食欲增加,但这现象非永久,一旦身体习惯戒掉尼古丁,对食欲的影响就会消失。

  1.  建议选择较健康的零食,如水果、酸奶和无糖糖果解馋。
  2.  出外时可随身携带水壶,在需要时多喝水。
  3.  增加热量摄取的期间也注意以运动消耗额外热量。
  • 咳嗽

吸烟会减缓肺部细小毛发将粘液排出体外的活动率。当烟客停止吸烟时,这些毛发会变得活跃,积极清除身体里的粘液。因此戒烟者要意识到咳嗽或许是身体开始康复的信号。

  1.  多喝水保持体内水分充足。
  2.  喉咙不适时,含喉糖或喝蜂蜜水或有帮助。
  3.  咳出血或感觉呼吸气促或有喘鸣时,须咨询医生。
  • 感觉烦躁不安、压力大或难以入眠

情绪变化是常见的早期尼古丁戒断症状,但应提醒自己这是暂时的。

  1.  限制白天小睡的时间,参加让自己感觉愉悦的体育活动。
  2.  可尝试放松技巧,如深呼吸、听音乐或洗热水澡。
  3.  午后应避免喝含咖啡因的饮料,因戒烟后咖啡因会在体内停留更长的时间。

林涵说,若戒烟后觉得戒断症状难以忍耐,或可借助尼古丁替代疗法。这疗法无需处方,并有多种形式包括口香糖、锭剂和贴剂可选择,但建议先咨询药剂师或医生,了解尼古丁替代疗法是否适合自己,以及宜用的类型和剂量。

戒烟援助管道

任何戒烟计划都应考虑到烟客的吸烟与生活方式,以及评估当前健康状况。受访专家皆建议通过公共医疗机构、零售药房或通过以下戒烟热线和网站,向戒烟顾问寻求帮助。

 戒瘾援助热线All Addictions Helpline:67326837

 国立成瘾治疗服务网站:www.nams.sg

 保健促进局戒烟热线QuitLine:1800-438-2000

 更多资源和信息也可浏览:www.go.gov.sg/iquit

LIKE我们的官方面簿网页以获取更多新信息