即使视力没问题 年长者也应做全面眼检

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白内障和青光眼常困扰着年长者,受访眼科视光师提及,年长者的看护人应该考虑安排从未接受过任何眼检的老年人尽早接受检测。

家庭主妇陈暹梅(62岁)申诉前阵子视力模糊,造成她跌倒。到诊所做眼检后,发现她有白内障问题,在医院安排下,各别为左右眼动了手术割除白内障。陈暹梅说:“我跟医生说,我看东西时偶有刺眼亮光,经过眼检后发现我还有轻微的青光眼,需要滴控制眼压的眼药水。”

黄廷方综合医院眼科视光师陈云霏说,白内障和青光眼都是经常困扰年长者的视力问题,尤其后者在初期往往无症状,可能悄悄地夺走患者的视力,造成永久失明的风险,因此定期做检查是十分重要的。

日常生活中,与年岁增长相关的眼科疾病,常见症状包括视觉模糊,中央视像扭曲或直线物体呈波浪状,有眩光,视觉波动,周边视觉丧失,视觉出现闪光或黑影等飞蚊(floaters)症状。

陈云霏说,虽然没有科学证明有方法可以完全预防与年龄相关的眼疾发生,但保护好眼睛,有效管理可改变眼疾风险,帮助降低眼疾发生概率与减缓眼疾恶化。

应戴百分百防紫外线墨镜

提及防护眼睛,陈暹梅说,过去一直认为佩戴深色镜片的太阳眼镜,可以更有效地阻挡阳光照射所造成的伤害。陈云霏指出,许多人在购买太阳眼镜时,常会选择深色镜片,以为颜色越深暗保护性会越好。虽说深色的镜片也许比浅色的更能减少眩光,但这并不意味着它们能提供更多的紫外线防护。

关键在于太阳眼镜的标签是否注明有100%的紫外线防护。事实上,佩戴没有100%紫外线防护的深暗色太阳眼镜时,瞳孔往往会扩大,这反而使得更多光线进入眼睛,增加紫外线伤害眼睛的风险。

陈云霏说,照顾双眼也包括正确地清理眼部周围的油脂等异物。除了用清水和干净的毛巾洁净眼周外,也可以考虑使用药剂店出售的眼睑清洁湿巾(eyelid cleansing wipes)清洁上下眼睑。此外,在清洗眼部前用湿热毛巾做约五分钟的眼皮热敷,效果会更好。

另外,也有许多人常误以为眼部护理只是指对眼睛直接采取的措施,如戴太阳眼镜保护眼睛免受紫外线伤害,或戴防护眼镜和佩戴准确度数矫正镜片等。

陈云霏解释:“虽然这些做法确实可降低患上眼疾的风险,或降低病情恶化的概率,但戒烟、饮食控制、积极的生活方式和适当控制血糖,以及调整对眼睛有副作用的药物剂量,也是眼部护理的一部分。这是因为常见年龄相关眼疾的风险因素还包括家族史、吸烟、糖尿病和药物使用等。”

留意年长者看东西时的习惯

除了视力下降外,年长者有哪些与眼疾相关的症状要警惕?陈云霏提醒,年长者本身或身边的看护人要留意,出现视力问题的年长者往往在看远物,如巴士号码、电视屏幕,或近物如读报或看手机屏幕时,可能会眯着眼睛,或调整头部位置或物品距离,以便看得较清楚。年长者也可能认不出面孔,或对于相当考验眼力的阅读等活动失去兴趣,也可能经常撞到周围物品。

若怀疑年长者有视力问题,特别是出现症状,如看到飞蚊或闪光、亮光等时,便应立即求诊。即使老年人没有任何视力问题,若从没做过全面的眼科检查,还是建议尽早去做一次。

本地验光师及配镜师管制局建议60岁或以上的年长者,每年做一次眼检。不过,有糖尿病、高血压、眼疾家族史,长期处在高视觉要求或高视觉危险环境的工作人士,正在服用可能导致眼部副作用的药物,以及佩戴隐形眼镜者,都应该至少每半年接受一次眼科检查。

眼检不只是视力检查

眼科检查应该包括全面的眼部检验,如视觉检查和评估眼睛内外部位的健康检测,以检测是否有眼睛屈光不正、白内障、老年黄斑退行性病变(Age-related Macular Degeneration,简称AMD)、糖尿病性视网膜病变、青光眼等眼疾问题。

陈云霏指出,仅做视力测试是不足够的,因为许多眼疾到了晚期视力丧失且情况不可逆时,往往才会浮现症状。

年长者的看护人应该考虑安排从未接受过任何眼检的老年人接受检测,以便尽早开始所需的眼部管理。

若检查后,发现年长者没任何视力问题,但还是要多注意日常的眼睛防护。这包括在户外佩戴有防紫外线的太阳眼镜,加强管理系统性疾病如糖尿病,以及鼓励年长者拥有活跃健康的生活,有助降低眼疾风险以及延迟眼疾病程的发展。

与此同时,看护人在照顾须定期到眼科诊所复诊的年长者时,可加强与护理团队的联系,清楚了解老年眼疾的性质、管理、治疗和进展,以及警惕信号。看护人也可跟医疗护理团队学习有助减缓眼疾发展的措施。

若是要照顾面对视力丧失的老年人,看护人也可考虑寻求新加坡视障人士协会(Singapore Association of the Visually Handicapped,简称SAVH)或新加坡导盲犬协会(Guide Dogs Singapore)等机构的援助,进一步了解增强老人视力的辅助设备或科技物品。

最后,陈云霏提醒,看护员也应该照顾好自己的身心健康,确保自身健康良好,才能让年长者获得适当的照顾。

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