白癜风可治疗恢复肤色

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白癜风俗称白斑,是由于黑色素细胞的丢失或破坏而形成,影响约1%的国人。如果有家人患上白癜风,那么自己患病的概率也会提高。

白癜风(vitiligo)是一种皮肤白斑色素障碍性皮肤病,俗称白斑。白癜可风聚集在一处,也可以是局部或泛发性的色素脱失。

全国皮肤中心顾问医生蔡赛仪说,白癜风可发生在任何族群与年龄,影响约1%的国人。在受影响的群体中,约半数的人是在20岁前开始出现白癜风,80%是在30岁前出现白癜风,男女发病率相似。

免疫性系统攻击黑色素细胞

黑色素细胞是产生肤色的细胞。蔡医生解释,白癜风出现是由于黑色素细胞的丢失或破坏。白癜风的病因至今仍未能完全确定,但一般认为是一种自身免疫性疾病,使身体的免疫系统攻击自身的黑色素细胞。

她说,虽然多数白癜风患者的健康状况良好,但患者同时有其他自身免疫性疾病的风险。高风险群主要包括有甲状腺疾病、恶性贫血、糖尿病、爱迪生氏病(Addison's disease)、系统性红斑狼疮或斑秃等自身免疫性疾。

遗传易感性也是风险因素之一,如有家人患上白癜风,那么自己患病的概率也会提高,但白癜风不会传染。此外,情绪压力可促使白癜风发生或加重,其他风险因素还包括外在损伤,如割伤、抓伤、烫伤和晒伤。

蔡赛仪医生指出,白斑可长在身体的任何部位,也可以在身体不同部位出现,如节段性白癜风(segmental vitiligo)。常见的白癜风一般出现在皮肤暴露部位,如面部、颈部、眼睑、鼻孔、手部、指尖、足部和脚趾,身体皱褶处如腋窝或腹股沟,乳头、嘴唇和生殖器。

另外,白癜风还可能出现在受伤部位,如曾被割伤、烫伤或晒伤的皮肤,这症状可称为“科布内现象”(Koebner phenomenon)。除此,头发、眉毛、睫毛和身体上的毛发也可能受到白癜风的影响,导致出现白毛发(leukotrichia),抑或称为“白发症”(poliosis)。

白癜风可使白斑部位变大,也可能扩散到身体其他部位的皮肤和毛发,这对外观,尤其是肤色较深的人造成生活质量与心理负面影响。蔡医生说,白癜风的严重程度因人而异,无法预测一个人会损失多少色素或损失的速度有多快。

她说:“白癜风的发病程度无法预料,患者的症状可从单一的小斑块到完全丧失肤色不等。多数患者的白癜风斑块变化较为缓慢,如斑块可能会持续几个月,慢慢扩散,情况才逐渐稳定下来,但色素损失的周期以及随后的稳定期可能会无限期地持续循环发生。另外,有些患者可能会出现一些自发性色素沉着,恢复皮肤颜色,其中的棕色斑块可能来自毛囊,使白癜风斑块的整体尺寸缩小,但通常患者的斑块很少会完全恢复正常。”

数个治疗选项

蔡赛仪医生说,目前白癜风还没有完全治愈的方法。然而,有几种治疗倒可以恢复肤色,防止白癜风扩散和病情复发。她说,一般疗效因个人反应和受影响的部位而异。治疗的部位以脸部和身体躯干的效果最佳,手脚四肢的反应则往往较差。以下为白癜风的常见治疗方法:

  • 外敷治疗:如局部类固醇,局部他克莫司(tacrolimus)或吡美莫司(pimecrolimus)。
  • 光线疗法(phototherapy):UVB窄带光疗适用于较大面积的白癜风斑块,准分子光疗则针对白癜风斑块较小的部位。
  • 口服类固醇:适用于活跃期的进展性白癜风(active progressive vitiligo)。
  • 手术选项:包括组织或细胞移植。包括那些对局部外敷治疗或光疗没反应的患者,一般属于稳定型的白癜风病患,后者指没有新病变或在6到12个月内病变没进一步恶化的患者。
  • 使用遮盖白斑的化妆品:使用有遮瑕作用的化妆品,使肤色均匀,掩盖白斑。
  • 涂抹防晒霜:受白癜风影响的皮肤部位较容易被晒伤,因为缺乏保护性色素,因此防晒的工作不可忽略。
  • 脱色疗法(depigmentation therapy):肤色较深的人如果白癜风较严重,斑块较大,可考虑使用对苯二酚单苯醚(monobenzyl ether of hydroquinone)做脱色疗法。

治疗后色素可再生

蔡赛仪医生指出,白癜风患者可能需要接受长达一年的治疗才能达到令人满意的色素再生。她提醒,白癜风也可能在治疗后复发,因此应当避免任何可诱发白癜风的因素,如压力以及意外损伤如割伤、抓伤、晒伤等情况。

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