癌症治疗的长短期副作用

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癌症治疗副作用的风险,取决于化疗和放疗药物的数量与类型。在副作用更少的化疗处方方面,医学界目前已取得巨大的进步。

本周提问

癌症治疗问题

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经过检测,我太太证实患了第三期子宫颈癌,目前在积极配合医生治疗。她很担心治疗的副作用,不晓得身体能否承受得了。

化疗和放射治疗可能出现哪些长短期副作用?一般症状是什么?

很多人都担心癌症治疗所产生的作用。由于癌症治疗是针对个别病人而制定的方案,因此出现的副作用因人而异。但是,作为医生,我们必须确保患者在治疗后得到最好且全面的护理。

一般上,化疗和放射治疗是杀死快速生长的癌细胞的常用疗法。当这些药物在全身传播而影响辐射肿瘤周围的正常组织时,健康细胞也可能受影响。正是因为这种对健康细胞的损害,导致治疗时出现副作用。虽然副作用通常是高度可逆转的,而且并不像人们预期的那么糟糕,但是患者的担心是完全正常而可理解的。

及早发现尤为重要

任何副作用的风险,都取决于医生给癌患者所采用的化疗和放疗药物的数量与类型。一般来说,癌症越末期,相对地需要做越多的化疗,因此病人所受的辐射剂量也越大。

因此,我们经常强调早期发现可筛查癌症的重要性,这样在治疗时,就可减少复杂的化疗和放疗处方的必要性。在副作用更少的化疗处方方面,医学界已取得巨大的进步。另一方面,也结合使用先进的放射技术,如强度调控放射治疗(Intensity-Modulated Radiation Therapy,简称IMRT),以降低癌症周围正常组织受破坏的风险。

短期副作用是可逆转的

大多数癌症治疗的副作用是暂时和可逆转的,因此称为短期副作用。

这些副作用的症状包括:

·脱发;

·恶心和呕吐;

·便秘或腹泻;

·体重增加或减少;

·口腔溃疡和皮疹。

另外,还包括低血细胞计数(low blood cell count)的风险,这是一种比较严重的副作用,可在适当的情况下,使用生长因子加以管控。

与短期副作用相比,接受终生化疗的晚期癌症患者,其长期治疗所累积副作用更为显著。一些罕见的副作用包括:心脏毒性,这是由于使用最大剂量的一组特定的化疗药物蒽环类(Anthracyclines)所致。

用于治疗肉瘤或骨癌的阿霉素(Doxorubicin)药物,一般需要使用非常高的剂量,治疗期至少6个周期。这可能导致患者出现心脏衰竭的风险,甚至在治愈后,由于患者预先存在的健康条件,最后可能发展成动脉粥样硬化或心脏衰竭等疾病。然而,这也意味着患者已存活足够长的时间,才积累出这些副作用。

通常,短期副作用会在化疗和放疗后持续一周左右,并持续整个治疗过程结束为止。长期的副作用是累积下来的,并可能在数年后显现出来。

医生将尽最大努力,通过辅助化疗的支持性治疗,来防止长短期副作用的产生。因此,病人应跟医生讨论病史,积极配合,才能更好地处理和控制副作用。

如何处理癌症治疗的副作用

病人和医生属于合作伙伴关系,因此,双方一起解决与治疗有关的任何问题是至关重要的。

一般来说,患者能做的就是保持健康的生活方式,每天摄取足够的营养,经常运动和消除生活压力。他们应该避免喝酒、吸烟和吃不健康的饮食等一些伤害健康的事。

患者应从健康和均衡的饮食中获取营养,加强免疫力,这比摄取保健补充剂强得多。然而,除非患者正在接受免疫疗法,否则患者应在平日饮食中补充益生菌的摄取。

最后,要记住一点,化疗和放疗是挽救癌症患者生命的治疗方法,接受治疗比因害怕和担心长期副作用而拒绝治疗更为重要,益处也更多。

化疗和放疗是挽救癌症患者生命的治疗方法,接受治疗比因害怕和担心长期副作用而拒绝治疗更为重要,益处也更多。

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