老人体味成因 如何治疗?

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本周提问

体臭问题

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老人体臭可能与成人和儿童不同,前者往往被认为有一种特殊的体味,一些人形容这为“温和带甜的轻微霉味”。当患者因为体味而严重影响到日常社交,便应该寻求治疗。

问最近在等巴士时,嗅到一股难闻的异味,后来发现是站在隔壁的老汉所散发的味道。我明白,本地天气全年炎热,即使再注意卫生,每天洗两次澡,还是可能因为流汗而发出体臭。

我想知道体臭的肇因。这是生活方式、饮食习惯、慢性健康问题,还是跟汗腺过度活跃,甚至与遗传因素有关?体臭会随着年龄增长而加剧吗?有体臭的人在生活上该注意些什么?

答每个人身上都有属于自己独特的体味,造成体臭的原因有很多,以下因素与情况可能促使体味加重:

·受皮肤感染,如红癣(erythrasma)、窝状角质松解症(pitted keratolysis)、毛菌病(trichomycosis),甚至可能与某种细菌有关,如棒状杆菌(corynebacterium)或是人型葡萄球菌(staphylococcus hominis)等。

·饮食选择,如大量摄取大蒜、洋葱、芦笋、咖喱或酒精。建议有体臭问题的人少吃或避免摄取这类食物,特别是在吃了这些食物后发现情况恶化的人。

吃特定药物也会有体臭问题

·服用特定药物,如青霉素(penicillin)、杜避炎(dupilumab)或是溴化物(bromides)。

·面对代谢疾病,如肥胖、糖尿病、肝病或是肾衰竭。

·有遗传性疾病,如相当罕见的苯丙酮尿症(phenylketonurics)、三甲基胺尿症(trimethylaminuria)或是高甲硫胺酸血症(hyperme-thioninemia)。

成人体臭未必随年龄增长加剧

一般上,体臭(医学上称为“bromhidrosis”)发生在成人的概率高过于儿童,因为皮脂腺和大汗腺要到青春期后才变得活跃。有些人可能认为体臭会着年龄增长而加剧,但这并非事实。

老人所散发出的气味可能与成人和儿童不同,前者往往被认为有一种特殊的体味,一些人形容这为“温和带甜的轻微霉味”。与人们的普遍看法相反,在一项调查研究中,参与者能根据体味区分不同的年龄组别,但调查没发现老年群体会产生令人不舒服的体味。反之,参与者认为老年的体味没有年轻和中年组那么强烈,也没有那么难闻。

不过,体臭问题在某种程度上,可被视为一种需要医疗的状况。体臭是否可以被接受,可根据种族、年龄和文化等因素而不同。通常当患者因为身上的体味而严重影响日常社交,便应该寻求治疗。

保持个人卫生并使用止汗剂

体臭患者应特别注意保持良好的个人卫生,如经常洗澡,频繁更换与彻底清洗衣物,也可适当使用止汗剂作为非侵入性的疗法。

此外,使用局部抗生素或是抗菌剂或许有帮助。受到皮肤感染的患者,如有腋毛真菌病(trichomycosis axillaris)的人应接受皮肤感染的治疗。即使是没有受感染,使用局部抗生素仍可以有效减少细菌繁殖,进而帮助减轻体臭问题。

非侵入性治疗方法除了包括使用止汗剂或抗菌剂外,也可尝试接受肉毒杆菌注射。这疗法是通过阻断身体系统的神经递质发挥作用,并有助于减少体臭和多汗症。肉毒杆菌注射算是一种安全的疗法,已在多项研究中证实其效用。

三种疗法的利与弊

然而,它的缺点是效果可能只持续一到四个月。如同以上提到的止汗剂或抗菌剂治疗方式,只属于暂时的缓解方法。患者或许得重复接受这类注射,因此,务必要考虑其费用。

其他的治疗方式包括:

·接受激光治疗

此治疗原理是让黑色素优先吸收大汗腺附近的光能,导致腺体破坏。这类疗法一般令人满意,但成果可因使用的激光类型而不同。此外,目前没有针对使用激光治疗体臭的长期研究,所以其长期效用与可持续性还有待确定。

·接受微波治疗

通过热能治疗破坏大汗腺和小汗腺,导致真皮纤维化,停止汗液分泌。一般成果相当不错,但要注意的是它可能会出现副作用,如皮肤肿胀、发红、感觉不适,或是出现结节和罕见的神经损伤。

·大汗腺外科切除术

若选择接受手术治疗,其复发率最低,估计两年内的复发率约为5%。患者可咨询医生了解切除大汗腺的不同手术方法,包括切除皮下组织、周围皮下组织,部分切除皮肤等。

然而,这疗法如同一般手术存在着风险,包括血肿、表皮坏死、疼痛、神经损伤和疤痕等并发症。

一般来说,治疗选择更多取决于病情的严重程度和患者面对的问题。此外,医生通常会建议尽量避免让儿童使用具有侵入性的治疗方法。儿童病情往往没有那么严重。

体臭状况轻微的患者可以从日常生活的卫生着手,如尽可能经常洗澡,勤于换洗衣物,并可尝试使用止汗剂或是局部抗生素、抗菌剂。若情况严重,想接受侵入性治疗如手术,建议先咨询医生了解详情。

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