染爱之病非绝路 控制病情如常生活

HIV病毒可潜伏数年,削弱免疫系统,导致患上爱之病。(iStock图片)
HIV病毒可潜伏数年,削弱免疫系统,导致患上爱之病。(iStock图片)

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人们一提起爱之病仍“谈爱色变”,多数患者甚至觉得自己被判了死刑。治疗过多名HIV感染者的孔振宇医生鼓励患者勇敢面对疾病,别把它视为贴在身上的负面标签,同时希望改变人们对这种疾病的看法。

如果被诊断感染爱之病或人类免疫缺陷病毒(human immunodeficiency virus,简称HIV)时,多数患者都觉得生命在此刻几乎停摆,无法过正常生活,社会将宣判他们“死刑”。

现今,人们对于爱之病(HIV晚期)依旧“谈爱色变”。性行为是人类免疫缺陷病毒传播的主要途径。此病也可通过接触受感染的血液和非法注射药物或共用针头传播,也会在怀孕、分娩或哺乳期间由母亲传播给孩子。如果不使用药物治疗,人类免疫缺陷病毒可潜伏数年而削弱免疫系统,导致最后患上爱之病。

世界卫生组织数据显示,自发现HIV与爱之病后的40多年来,全球已夺走超过3300万条生命。HIV和爱之病仍无法完全治愈,但药物可以控制感染并防止疾病进展。世卫指出,抗逆转录病毒疗法(antiretroviral therapy/ART)近年进展良好,相较于1980年代的HIV高峰期,现今有较少人因感染此病毒而丧命。

DTAP诊所集团驻诊医生孔振宇指出,今天人们对爱之病或HIV患者仍存在误解,希望通过分享治疗HIV感染者的亲身经历,打破人们对这种疾病的负面看法。

孔振宇医生说,即使伴侣感染HIV病毒,也有可能生下不带病毒的孩子。(受访者提供)

他说:“我们须要明确区分这种疾病对患者带来的损害。有时患者是无辜的一方,好比对癌症患者来说,人们虽讨厌癌症,但是对患者仍保持热爱与支持。”

孔振宇医生第一次接触HIV患者是在医学院的时候。教授要他检查一名头发灰白的中年男子,他发现对方的肺部和心脏等并无异常。他的教授回答,这个人只是感染HIV病毒,在接受治疗时和正常人并无异样。他说:“这段经历深刻地影响我照顾和治疗HIV感染者的方式,我们应该把患者当作一个普通的流感病人来看待。当然,大前提是必须做好预防跟患者有血液和体液接触的安全措施。”

检测不到病毒载量表示病毒无法传播

行医多年,孔振宇医生治疗过不少HIV感染者。汤姆斯(假名)十多年前在一段恋情中感染病毒。患者找上孔医生时,几乎已放弃或不再相信会遇到一个能接受这种病况的伴侣。孔医生指出,对于患者而言,家人的支持非常关键,汤姆斯很幸运有一个支持他的家庭,接受并理解他所面对的情况。长期患病期间,汤姆斯坚持服药,后来已检测不到病毒载量,这是一张让人感到安慰的成绩单。

汤姆斯的经历可鼓励其他患上同类疾病的患者,这种慢性疾病虽然给人带来精神折磨,但只要定期服药,把病情控制好,患者依旧可以拥有正常生活与工作,甚至找到另一半。

孔医生说:“几个月后,我遇到一对新婚夫妇迈克和金妮,迈克的HIV病毒检测结果呈阳性,对他而言是沉重打击,整个咨询过程他都保持沉默。我的责任是让他们相信这疾病可通过常规药物加以控制,他照旧能像其他人一样过正常的生活。”反过来,他的妻子表现出更大的勇气与支持,积极地为丈夫做大量关于病情的研究,什么治疗方式最好,甚至包括生育的可能性等。

孔医生说:“即使伴侣感染HIV病毒,也有可能生下不带此病毒的孩子。现代医学已经发展到一个阶段,无法检测到病毒载量即表示病毒无法传播,患者可以生下健康的下一代。”夫妻中另一半的支持与鼓励,是维系一段美好婚姻的基石。

用爱的力量支持患者

另一个是60多岁的K太太的个案。结婚30多年,孩子都已长大,她的丈夫却不幸感染HIV。孔振宇医生指出,这是他接触与治疗的HIV感染者中,唯一有三个成年孩子的家庭。

K太太说,她花了很长时间才接受这个事实,孩子们也支持她,她愿意与丈夫继续走完这段人生路。

她提及夫妻仍有行房,但必须采取暴露后预防措施( Post-exposure prophylaxis),即在有可能暴露于HIV病毒后,服用抗逆转录病毒药物,以免受感染;或暴露前预防措施(Pre-Exposure Prophylaxis),这是预防HIV病毒的口服药,保护自己免受感染;它并不能预防在行房时可能感染的其他传染病,所以使用安全套来避免感染至关重要。

孔振宇医生说,尽管K太太面对这些不便,她仍表现出坚强与爱的力量。她说,和丈夫已经走过大半生命路程,想象一下那些刚开始步入婚姻的年轻夫妻,如果面对这种情况,会有什么样的反应?

孔医生指出,爱之病和HIV感染者来自不同的背景和行业,积极面对,就能够继续过着正常生活,甚至享有美好的婚姻。每一个生命都值得尊重,他希望鼓励患者勇敢面对这类疾病,不要把它视为贴在身上的负面标签,甚至感到羞耻。

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