养宠物? 别对孩子说不

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国外研究表明,养宠物对儿童的身心发展有益。孩子若在幼儿期开始与宠物相处,对他们将来待人处事会有额外的好处。宠物还可减轻特需儿童的压力。而对独生子女来说,与宠物相处,就有如自己有了兄弟姐妹。

 

动物是孩子的最爱。大部分孩子都喜欢宠物,无论是小狗小猫小鸟或兔子等,彼此很容易产生感情。

不过,由于担心小朋友只有五分钟热度,很多家长都不赞成孩子养猫狗,因为最终清理宠物大小便和喂食、冲凉等日常事务都会落在大人身上。

西方国家对于饲养宠物跟东方稍有不同,家长多数鼓励孩子在家里养狗养猫等宠物,认为利多于弊,提供人与动物相处之道,同时可在多方面积极影响孩子成长。

另一方面,西方宠物主人除了对宠物拥有一份深爱,并且视宠物为人生不同阶段能与自己相互扶持的“家人”。宠物可以帮助夫妻巩固婚姻关系,可作孩子玩伴,孩子成人离家后,宠物可陪伴父母。

美国一项研究发现,有未满一岁婴儿的家庭中,63%养有宠物。澳大利亚一项研究指出,孩子入学前后养宠物的家庭会增加10%。

美国塔夫茨大学(Tufts University)研究人类与动物互动关系的梅根·穆勒(Megan Mueller)副教授在一项线上研讨会上指出,许多父母认为照顾动物对孩子来说是难能可贵的学习课程,可以让他们学会照顾他人,培养责任感和同理心。

她说:“尤其是对于儿童来说,学习了解别人的看法可能会与自己不一致是很重要的。与动物相处也许会比与兄弟姐妹或同龄伙伴相处,更容易学到这个人生道理。”

提高同理心

宠物有益于儿童成长的说法不仅于此,宠物可影响孩子的社交技能、身体健康,甚至认知发展;一些研究已证实,养宠物与儿童同理心程度较高有关联。对于自闭症儿童及其家人,照顾宠物可能有助于减轻压力,并能创建相互支持的关系。

另外,儿童也能在与动物相处时获益。两组研究发现,如房间内有一只宠物狗,孩子执行物品分类时较少出错,在记忆事物时需要的提示也少一些。对成年人来说,把宠物视为家庭成员这一简单的行为确实会提高人们的幸福感,因为一般人都相信宠物能改善健康和提升幸福。

西澳大利亚大学人口与全球健康学院曾对4000名五至七岁的儿童做一项纵向研究,发现养宠物的儿童与同龄伙伴相处时较少发生问题,并会有较多的亲社会行为,例如助人、合作、分享等利他行为。

扮演手足角色

在另一项研究中也发现,与没有养宠物的孩子相比,家里养狗的二至五岁的孩童更为活泼,花在电视、电脑和手机屏幕上的时间较少,平均睡眠时间更长。在这项研究中,起到关键作用的是狗促成的动态家庭活动,比如出门遛狗等。而经常和狗一起参与动态活动的孩子,会有较健康的成长和成就感。孩子在幼儿时期开始与宠物相处,确实对他们为人处事的情商发展有额外好处。

穆勒说,但这并不意味着每个家庭都应该养宠物,或者每个养狗的孩子都比没有狗的孩子成长得更好。

不过,家里没有兄弟姐妹的孩子,尤其能从饲养宠物的过程中受益,也许因为宠物有时扮演了兄弟姐妹的角色。

另一方面,孩子的年龄也能决定他们与特定宠物的关系是否深厚。六至十岁的儿童与猫狗这类与人较亲近的动物之间的关系,要比与鸟类、鱼类等距离较远的物种之间的关系来得紧密。但是对年龄11岁到14岁的孩子,他们对与人类关系没有那么亲近的动物,包括仓鼠的感情程度,就像他们对猫狗的感情一样,关系深厚度相差无几。

身心发展六大好处

饲养宠物猫、狗、兔等宠物,对儿童的健康和发展有哪些好处?

一、研究表明,在养宠物的家庭中长大的孩子的免疫系统可能更强,较少患上儿童过敏和哮喘。英国知名的华威大学(University of Warwick)和诺华动物保健(Novartis Animal Health)公司对138名四至11岁儿童的唾液做了免疫球蛋白A(IgA)抗体检测,这是一种感染抗体。结果显示,养宠物的儿童比不养宠物的孩子更能抵御感冒和流感等传染病。

二、宠物可以帮助孩子学习。长期以来,西方教育工作者在学校里使用动物(主要是狗)作为一种疗法,用它们来帮助有发育障碍的孩子学习,尤其是阅读技能方面。研究指出,那些不愿意在学校大声朗读的学生,在对动物朗读时更有信心,因为他们把动物视为不挑剔的朋友。

三、无论他们的情绪如何,都能从宠物身上得到支持和安全感,这通常意味着他们更不容易焦虑或孤僻。

四、宠物通常是家庭活动的焦点,因此有助于建立家庭关系。从一起遛狗到给宠物梳洗或喂食,这些简单但有趣的任务让每个人都能放慢紧张的步伐,享受彼此的陪伴和交流。

五、抚摸宠物有助于降低血压,减少焦虑,因此养宠物可以帮助孩子在应对课业和备考时放松心情。

六、尽管多数父母都想保护孩子免受这个残酷世界的伤害,但养宠物可以让孩子了解和学习生命的周期。处理宠物的死亡,可让他们学习应对生活中的挑战。

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