专家:染三病毒情况罕见 男童脑炎难断定由冠病引起

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本地年纪最小的冠病死者在病危时,父亲曾通过社交媒体求助,无奈孩子病情太严重,回天乏术。

年仅一岁半的男童扎希(Zaheer Raees Ali)因冠病病毒、呼吸道合胞病毒和肠道病毒感染引发的脑炎(Encephalitis),前天过世。专家指出,男童同时感染三种病毒实属罕见,无法确定脑炎是否由冠病病毒引起。

男童父亲法拉夫(Farath Shba)前晚在社交媒体LinkedIn发文公布儿子的死讯,并说他接下来几天将好好陪伴家人。他上周三(22日)曾在LinkedIn发文说儿子感染严重冠病,在竹脚妇幼医院接受治疗。

他写道:“儿子是在前一天因冠病入院,医生说他头脑肿胀,目前没有办法能缓解因发炎而导致的脑部肿胀,无法救他。”

《联合早报》昨早联系上法拉夫,但他表示正在举行丧礼,不便受访。

扎希是我国首名因冠病而死亡的12岁以下儿童,还可能是首起20岁以下的冠病死亡病例。在这之前,卫生部曾公布最年轻死亡病例为23岁。

卫生部前晚发文告说,病逝的男童没有其他病史,生前健康状况良好。他本月21日晚上被送到竹脚妇幼医院急诊部就医,当时发高烧,癫痫反复发作,后来逐渐失去意识。由于病情危急,他在22日住进儿童加护病房,并确诊患上严重的脑膜脑炎。

新加坡国立大学苏瑞福公共卫生学院副院长(全球卫生)及传染病系主任许励扬副教授接受本报访问时说:“同时感染三种病毒是不寻常的,目前从报道中也无法断定是哪一种病毒直接造成男童死亡,但这不关紧要。众所周知,肠道病毒会引发脑炎,冠病病毒也会。”

他指出,五岁以下儿童感染严重冠病或死亡的风险仅为约0.003%。

淡马亚:对大多幼童冠病是轻微疾病

亚太临床微生物学与传染病学学会会长淡马亚教授说,这名男童的情况十分罕见,相较于肠道病毒,冠病和呼吸道合胞病毒不是造成孩童脑炎的常见原因。虽然死亡病例可能引发家长恐慌,但他指出,这是一起特殊病例,冠病对大部分的幼童来说是轻微的疾病。

他说:“目前更重要的是了解为什么这名孩童同时感染那么多种病毒,以及是否有基因因素存在。”

许励扬、淡马亚和传染病专科医生梁浩楠也说,目前对家长的建议与之前一样,应鼓励孩子勤洗手和在人多的地方戴好口罩,身体不适则应立即求医。

美国已在上周二(21日)开始为五岁以下幼儿接种冠病疫苗。我国卫生部正在向疫苗制造厂商索取相关数据,以评估这个年龄组接种疫苗的风险效益。

对此,许励扬指出,新加坡过去的做法都与美国一致,相信当新加坡开始为幼儿接种时,已有足够数据证明疫苗对幼儿是安全的。

淡马亚也说,本地拥有良好的药物警戒机制,一旦开始为幼儿接种,能很快就发现任何安全隐患,如果证实疫苗是安全的,也会大力推广。

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