琅琊病毒:你需要知道的四件事

(图/陈锐勤)
(图/陈锐勤)

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 一组科学家8月4日在全球权威医学杂志《新英格兰医学》刊文宣布,中国山东与河南两省,发现一种可以从动物传染人类的新亨尼帕病毒“琅琊”(Langya Henipavirus,简称LayV),至今已有35人染病,但无人身亡。琅琊病毒有何特征?我们需要特别警惕吗?

什么是亨尼帕病毒?

为应对立百病毒威胁,马来西亚当局在1999年销毁上百万头猪。(星洲日报)

琅琊病毒之所以引起全球关注,是因为它与致死率高的某些亨尼帕病毒同属一个家族。

亨尼帕病毒(Henipavirus)是一种人畜共患(Zoonotic)的“副粘病毒”(paramyxoviruses),可在人类中引起致命脑炎。

这种病毒通过吸入飞沫或接触受感染动物排泄物传播。它的自然宿主是果蝠,马和猪则可成为“扩大宿主”(amplifying host),助病毒大量繁殖和传播。

复旦大学附属华山医院感染科副主任医师王新宇接受《上观新闻》采访时指出,琅琊病毒目前是人类已知的第六种亨尼帕病毒。

在此前发现的五种亨尼帕病毒中,1994年在澳大利亚发现的亨德拉(Hendra Henipavirus)病毒,以及1998年在新加坡和马来西亚两地发现的立百(Nipah Henipavirus)病毒,致死率都高达40%至75%。相比之下,世界卫生组织2020年3月,在2019冠状病毒暴发初期公布的全球死亡率为3.4%。

立百病毒在1998年由猪只传染给人类后出现人传人,在新马地区感染近300人,超过百人死亡。根据新加坡卫生部文档,我国当时有11人染疫,一人死亡。

琅琊病毒症状

由澳大利亚、中国和新加坡科研人员在《新英格兰医学》发表的研究报告显示,中国发现的35起琅琊病毒病例,是在2018年12月至2021年5月检测到的。大部分患者是平均年龄60岁以上的农民。

这35名患者当中,有26人身上没有发现其他病原体。他们均出现发烧症状,半数患者出现疲劳、咳嗽和厌食情况。另有三至四成患者,报告肌肉酸痛、恶心、头痛、呕吐等症状。出现肝和肾功能受损的患者,则分别有35%和8%。

琅琊病毒源自什么动物?

科研人员怀疑鼩鼱可能是琅琊病毒的自然宿主。(互联网)

研究人员针对25种小型野生动物进行血清调查。结果发现,受检的262只鼩鼱(shrew)中,有71只呈阳,且占比最高(27%),由此推测鼩鼱可能是琅琊病毒的自然宿主。

在观察家畜时,研究人员也在四只狗(5%)和三只(2%)山羊身上检测到琅琊病毒。

不过,研究人员至今并未发现琅琊病毒人传人的证据和迹象。

报告写道:“患者之间没有密切接触或共同暴露史,表明人群中的感染可能是不定时发生的。我们追踪了与九名患者密切接触的15名家庭成员,也未发现琅琊病毒近距离人传人的迹象,但我们的样本量太小,无法确定病毒的人传人风险。”

我们该为琅琊病毒担忧吗?

专家警告,类似冠病这样的大流行或在不久的将来重演。(档案照)

 新加坡国立大学医学院王林发教授是参与研究的科学家之一。中通社星期一(8月8日)引述他的话说,目前这些病例并不致命或非常严重,因此对这种新病毒应当保持警惕,而不是恐慌。但王林发也说:“我们要小心,因为自然界中有更多类似的病毒,若有一种不同的病毒跳到人类身上,情况可能就不一样了。”

剑桥大学兽医系流行病学高级讲师雷蒂夫(Olivier Restif)医生在接受国际科学刊物《新科学人》(New Scientist)访问时也指出,亨尼帕病毒通常不会在人群中传播,因此他认为琅琊病毒不太可能引发疫情。

他说:“唯一有人际传播迹象的亨尼帕病毒是立百病毒,但这需要非常密切的接触。我不认为它(琅琊病毒)可能发展成大流行。”

伦敦大学学院遗传学研究所主任巴卢(Francois Balloux)也指出,几年来才检测到这么少病例,说明病毒传播速度不快。

尽管如此,巴卢警告,未来疫情最有可能由一种从动物传染给人类的病毒引发。“我们绝大多数的病原体来自动物种群。我认为我们应该为冠病疫情这样的事件做更好的准备,这很有可能在未来几十年内重演。”

 

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