本地推进失智症“菌菇治疗法” 计划招募高风险病患参与研究

新加坡国立大学健康长寿研究中心助理教授封磊(左)与国大医学院生物化学系高级研究员谢机文博士带领的科研团队发现,经常食用菌菇有助于降低失智症的患病率。照片摄于2019年。(新加坡国立大学提供)
新加坡国立大学健康长寿研究中心助理教授封磊(左)与国大医学院生物化学系高级研究员谢机文博士带领的科研团队发现,经常食用菌菇有助于降低失智症的患病率。照片摄于2019年。(新加坡国立大学提供)

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本地科研团队计划招募600名年长者,开展一项有关食用菌菇与降低失智症患病率的临床研究。

新加坡国立大学健康长寿研究中心助理教授封磊在星期一(11月13日)举行的新加坡第四届中西医临床经验交流会上透露,从2010年开始,他就带领一个由10多名成员组成的科研团队,对663名居住在文礼及其周边地区的年长者进行食用菌菇与失智症的研究。

研究发现,经常食用菌菇有助于降低失智症的患病率,相关论文已于2019年发表在《阿尔茨海默症杂志》(Journal of Alzheimer’s Disease)上。

封磊说,“我们一开始并没有把重点放在菌菇上,只是对比其他植物后发现,菌菇的作用与众不同。”

他解释,菌菇里的麦角硫因(ergothioneine)含量远高于其他香料或果蔬,而麦角硫因具有抗氧化和抗炎的效用,对治疗失智症有潜在的药理价值。

科研人员于是收集了鲜蚝菇、金针菇、香菇、白蘑菇(white button)、冬菇(dried mushroom)和罐头蘑菇六种常见菌类食品作为研究对象。

其中,鲜蚝菇的麦角硫因含量是肉桂的60多倍,大蒜的130多倍。其余五种菌菇的麦角硫因含量也明显高出胡椒、罗勒叶(basil leaf)和孜然(cumin)等香料。

团队计划申请一项150万元临床研究项目

目前,团队已计划向卫生部下属的全国医学研究理事会申请一项150万元的临床研究项目。

根据计划,科研人员将在本地招募600多名失智症高风险年长者作为研究对象,把他们随机分组后,在一年至两年内定期让他们摄入菌菇干粉、提取物或者胶囊,然后对研究对象的认知能力,以及他们血液内与衰老相关的生物标记物进行追踪观察和分析。如果临床研究顺利,团队接下去的计划就是药物开发。

本地共有9万多名失智症患者 约5%在65岁或以下

根据新加坡国立脑神经医学院2023年的数据,本地共有9万多名失智症患者,其中约5%在65岁或以下。

新加坡中华医学会会长许振益博士接受《联合早报》访问时说,这项研究体现了中医的传统医治理念,前景可期。

“我觉得这项菌类与失智症的研究反应了一种支持疗法,即根据营养学的理论,通过增加病患的免疫力来降低患疾可能。”

许振益也在星期一的交流会上致辞时呼吁,中西医之间应该促进沟通,共同为病患找到最佳治疗方案。

“中医与西医的维度和视野有差异,用望远镜和显微镜观察事物所得到的结论不同。”

共有350多名中医师出席星期一的交流会。来自本地、中国和马来西亚的26位资深中西医师在交流会上发言,共同探讨有关睡眠质量、饮食以及各种常见病等健康课题。

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