流动检测车开入邻里 20分钟快检防爱之病

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本地新增人类免疫缺陷病毒(HIV)感染者中,近半数确诊时病情已处晚期,当中又以年长男性居多,本地防范爱之病志愿组织——爱之病行动小组加强在邻里社区推广自愿检测的力度,希望提高公众对HIV检测的意识,从而更早发现病情,及早治疗。

人类免疫缺陷病毒(HIV,俗称爱之病毒)是引发爱之病(AIDS)的罪魁祸首,虽然本地的感染人数近年有所下降,依然是显著的公共卫生问题。

卫生部早前发布的数据显示,本地2023年首10个月共有188名新增HIV感染者,当局对2023年首六个月确诊的104名感染者进行分析,他们以男性居多,当中48%确诊时已处于晚期。

13%感染者是例常HIV筛检时发现染病,18%是自愿检验时发现染病,而多达58%是在接受医疗护理期间发现,他们当中病情处于晚期的比率更高。

制图 / 李利群

当局的数据分析也发现,性行为对象为女性的男性患者,自愿检测发现患病的比率远比对象为同性的男性低。前者只有3%,后者有25%。

缺乏正确性健康观念是拒检原因

爱之病行动小组(Action for AIDS,简称AfA)认为,深入邻里推广自愿检测意识,有望改善目前的情况。据该机构推广、教育及检测项目主管林进平的观察,大部分病情处于晚期的新增HIV感染者是40岁以上的蓝领男士。他们性生活活跃,却往往不愿接受HIV检测,只因对爱之病持有过时的误解。

林进平接受《联合早报》访问时说:“他们害怕如果测出感染HIV,会‘被政府抓’,在诊所时会给闭路电视拍到身影,同样担心生活会受影响。他们也依然相信爱之病是无药可救的‘死刑’。综合这些原因,他们宁可继续活在未知。”

爱之病行动小组项目主管林进平指,很多人不愿意接受HIV检测,担心确诊后会“被政府抓”。(受访者提供)

国家传染病中心全国爱之病项目主任黄建雄医生受访时说,多数病情处于晚期的新病患是与女性有性行为的年长男性,也有少数性交对象为同性的男性、年轻人和妇女,他们除了缺乏正确的性健康观念,也可能没有意识到高风险性行为可危害健康,从而忽略定期做HIV检测的必要。

根据卫生部统计,自1985年出现首两起病例至2023年6月,本地共有9435人感染HIV。

HIV感染目前没有药物治愈,患者须通过抗逆转录病毒疗法(Antiretroviral Therapy)抑制体内病毒量,降低发病概率,让HIV感染成为一种慢性疾病。患者越早知道病情,才能稳定控制健康,而定期做检验是关键。

林进平希望自愿接受HIV检测的人数下来会大幅增加,而AfA的策略是针对不同年龄层的主要染病原因,分头开展工作 。“20多岁至30多岁患者因为在夜店喝醉,发生性行为时忘了做足安全措施;40岁以上患者因为常乘船到异地滥交而受感染。掌握了资讯,我们的义工10多年前就到夜店场所和游轮码头,分发印有检测信息的礼品,同时进行推广。”

流动检测车邻里免费检验爱之  接纳度渐提高

七月歌台和邻里咖啡店也是40岁以上男性驻足之处。AfA在冠病疫情开始前,便也到这些地方进行推广自愿检测。机构也有一台流动检测车,专门到邻里提供服务,鼓励有需要的公众现场完成HIV检测。

林进平说:“把匿名检测服务直接带入邻里,我们希望他们在熟悉的环境里,心中疑虑能减少,更愿意接受检测。”

爱之病匿名检测车每年平均为2000人至3000人完成匿名HIV检测。(爱之病行动小组提供)

《联合早报》日前跟随匿名检测车到宏茂桥服务时,观察到不少公众自发前来做检验。一位匿名公众受访时说:“进去做检测时我是有点害怕,不过已经做过的事不能当作没发生。如果验出我真的有HIV,至少我能采取行动,好过什么都不知道。”

“匿名流动检测计划”早在2011年启动。AfA流动检测服务执行人王慧敏告诉《联合早报》:“起初,多数公众都无法接受这么新的概念,全年少过100人做检测。这些年不断推广,更多人对此有更深的认识,也了解这项计划的便利,检测量逐年提高。到了疫情前,匿名检测车每年平均服务约2000人至3000人。”

黄慧敏说,爱之病匿名流动检测车刚启用时,多数公众无法接受新概念,全年少过100人到车内做HIV检测。(视频截图)

王慧敏还说,疫情期间的限制措施导致进行HIV检测的人数大幅减少,如今的检测量已大致回复至疫情前水平。AfA也将所得善款投入流动检测计划,为公众提供免费服务。

公众只需提供手指尖的一滴血,等待20分钟,便能知道自己是否感染HIV。(视频截图)

据《联合早报》了解,市面上现有的快速HIV检测,同样能在20分钟内得出结果。除了AfA所有匿名检测处,不少私人诊所也提供类似的快速筛检方法,收费介于50元至120元。

HIV病毒也可在家自测

为让本地公众有更多选择完成匿名检测,卫生部和全国爱之病项目在2022年8月推出HIV自助检测仪,在性病诊所(DSC Clinic)和AfA经营的HIV检测处出售,让公众也可在家中自行以唾液样本进行筛检。

制图 / 林玲莉

黄建雄医生指出,冠病抗原快速自助检测仪在疫情期间的普及使用,提高了国人对居家做病毒检验的接受度。当局由此受启发,推出试点计划。

试点计划推行至今17个月,对于公众的接受度及检测仪的销量,黄建雄说:“这计划目前的成果显示,自我检测HIV的方式基本上获得公众接纳,使用者自行检测时也不觉得有困难或心理不适。”

制图 / 林玲莉

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