解码预算案热词:除了民生与经济 社会人文环境课题愈受重视

《联合早报》针对李总理过去19年主政年间的22份财政预算案声明(2020年共发表四份抗疫预算案)进行数据分析,得出16个在任何一年声明中出现至少50次的词汇。(卓祾祎摄)
《联合早报》针对李总理过去19年主政年间的22份财政预算案声明(2020年共发表四份抗疫预算案)进行数据分析,得出16个在任何一年声明中出现至少50次的词汇。(卓祾祎摄)

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过去近20年里,我国历任财政部长在财政预算案声明中,经常提及“经济”“工作”“员工”和“税”等关键词,这些词汇都与经济和生计密切相关。虽然政府一直重视把经济大饼做大,以便有充足资源进行再分配,但“增长”和“生产力”等词汇,在近年预算案声明中出现的次数逐年减少,“社区”和“绿色”等关键词则增多,反映出政府持家已不只关注经济和民生,也更注意社会、人文和环境发展。

2024年财政预算案将于星期五(2月16日)发表。这相信会是李显龙总理从2004年8月开始主政以来,他的内阁公布的最后一份财政预算案。李总理已宣布会在今年11月之前,交棒给副总理兼财政部长黄循财。

《联合早报》针对李总理过去19年主政年间的22份财政预算案声明(2020年共发表四份抗疫预算案)进行数据分析,得出16个在任何一年声明中出现至少50次的词汇。本报也把四个与新加坡携手前进运动支柱相关的关键词——“教育”“医疗保健”“绿色”和“社区”列入分析,并统计出全部20个词汇的出现次数。

陈庆文:关键词显示所投入财政资源 不仅为解决当前也为长远 

新加坡管理大学杨邦孝法学院副教授陈庆文说,财政预算案的政治重要性,仅次于总理的国庆群众大会。“这些关键词告诉我们,政府的财政政策和支出计划,是要确保新加坡投入的财政资源,不仅用于解决眼前的问题,也为解决长远问题。”

他说,经济与民生课题息息相关。李总理主政以来,政府开始往左偏移,但人民的生计问题仍然是重中之重。“如果没有蓬勃发展的经济,我们就无法提呈一个为普通百姓服务的预算案,因此我们看到最频繁使用的词汇包括增长、工作、生产力、员工等。”

以下是部分关键词在历年预算案声明中出现的次数:

智库与咨询公司Solaris Strategies国际事务高级分析师穆斯塔法博士(Mustafa Izzuddin)也认为,民生问题一直是财政预算案的主轴,“工作”和“员工”等词汇频繁出现,显示就业保障是民众最关心的问题之一。

为应对2008年的全球金融危机,政府在2009年的财政预算中,宣布总值205亿元的振兴配套,旨在保住工作,并协助有能力的企业维持下去。“工作”一词就在那年预算案出现了60次,是19年来之最。出现第二多的时候是在冠病疫情期间,2020年5月发表的“坚毅向前”预算案中,“工作”共出现52次。

穆斯塔法说:“人们希望即使我国政治领导交接,政府会继续把就业保障当作优先事项,同时解决生活费问题。”

新加坡社科大学商学院副教授黎华德博士(Walter Theseira)则观察到,当政府要宣布新措施,或改变旧政策时,财长才会在预算案声明中提到相关关键词。

例如,政府分别在2007年和2015年,提出有关公积金的一系列调整,包括调高雇主公积金缴交率、调高缴纳公积金的月入顶限、提高年长国人公积金缴交率和增加低收入年长者公积金存款回报率等。“公积金”在这两年的预算案声明中出现逾50次。

但黎华德也说,提及不多的课题,不代表它们不受重视,这可能代表现行政策运作良好。

随着时代变迁,一些新词汇在近年的预算案声明中,出现得更频繁。例如“医疗保健”“社区”和“绿色”。陈庆文说:“这反映了时代的主旋律——气候变化、社会契约、老龄化社会。在这方面,预算案告诉我们社会的长期趋势,以及人们长期关心的议题。”

虽然“增长”与“生产力”等词汇的出现次数逐年下降,但这不意味着政府不再重视经济增长。黄循财去年在总结2023年政府财政政策辩论时就明确指出,只有把经济大饼做大,才能有资源进行再分配,进而加强国人的社会契约,让社会共同前进。

在陈庆文看来,政府近年分配预算时趋向社会公平,他认为今年的预算案,“应该会明显倾向社会层面议题,把财政资源用在落实新加坡携手前进运动的政策转变上”。

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