言语混乱理解力下降 更多人被诊断患早发失智症应及时求医

新加坡中央医院药剂部研究员杨济豪博士采用行流式细胞术缩短细菌检测时间,更快地找出有效的抗生素,让病患更及时地接受治疗,挽救生命。(新加坡中央医院提供)
新加坡中央医院药剂部研究员杨济豪博士采用行流式细胞术缩短细菌检测时间,更快地找出有效的抗生素,让病患更及时地接受治疗,挽救生命。(新加坡中央医院提供)

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越来越多人被诊断患上早发失智症,最年轻的案例在32岁时发病。一些早期迹象与症状包括言语混乱、理解能力下降、行为习惯突然改变,例如不受控地冲动消费、怪异的社交行为等。

新保集团杜克—国大记忆与认知障碍医学中心副主任黄愫琳副教授星期六(4月13日)在参加第25届新加坡中央医院科学年会受访时提醒:“如果家里有直系亲属是早发失智症患者,即65岁前就患病的情况,我建议他们最好可以去医院参加筛查与评估,以及时发现遗传性病因,尽早治疗或干预。”

黄愫琳在科学年会上发表主旨演讲,其中包括近年她接触、分析过的多个早发失智症(young onset dementia)病例,最年轻的案例在32岁时发病。“早发失智症常在发病后期才被诊断出来,病情也往往比一般失智症恶化得更快。”

她与来自新加坡国立脑神经医学院(简称NNI)的脑科学团队逐一对这些案例进行脑部磁共振成像(MRI)以及基因检测,尝试抽丝剥茧,将因遗传和基因变异导致的失智症进行分类,寻找病源。

她受访时说,失智症可按病因分为阿尔茨海默氏症、血管性失智症(Vascular dementia)、额颞叶失智症(Frontotemporal dementia)等。“血管性失智症与高血压、高血糖和高血脂,以及中风情形有关。如果有家人在年轻时中风,也可考虑参与筛查。”

另一方面,新保集团杜克—国大全球健康研究所署长陈向勤副教授在发表主旨演讲时指出,我国应在全球医疗系统中,尤其在亚洲开展更多合作。“就地理位置而言,从新加坡出发,飞行三个小时,可触达8亿人,六个小时则可覆盖多达46亿人。”

陈向勤也提到,我国去年9月在印度尼西亚设立全球健康合作中心,今年5月和明年第一季度还将把此类中心扩展到斯里兰卡和越南。

被问及在资源分配方面,如何维持区域与本地之间的平衡时,他回应说,开展区域合作是一种双赢的策略,本地医疗工作者不仅能在多元环境中得到更好的实践训练,还能促进医疗知识和数据的共享。

“我们拥有更好的资源,但真的未必比他国知道得更多,在协同中互相学习,共同创造并记录前沿知识,才能推动全球健康的发展。”

新保团队要及时找出抗生素对症下药

在今年的会议上,新保集团共提交了近220份研究项目,其中之一是新保药剂师团队研发的一种方法,可以将识别哪种抗生素对特定种类细菌最有效的时间缩短50%,从而让患者能够更及时地接受有效治疗。

目前,确定对细菌感染最有效的抗生素至少需要两天的时间,在过夜培养细菌后,抗生素测试的黄金标准是20至24小时。

新加坡中央医院药剂部研究与创新副处长柯丽云副教授受访时说:“细菌每20分钟就会繁殖一次,如果不及早使用正确的抗生素,病人有可能等不到检测结果就去世了。”

作为这个项目论文的第一作者,新加坡中央医院药剂部研究员杨济豪博士指出,新方法只需四至六小时就能找出哪种抗生素最有效,可以更快地让病人得到救治。

杨济豪指解释说,这个方法用荧光染料对细菌进行染色,并将其暴露在不同的抗生素中约一个小时。

染色后,团队采用行流式细胞术(flow cytometry)来测定细菌的多种参数,以正确判断细菌属性和它的分化程度。

他说:“因为流式细胞术可以测试每个细胞,它还可以捕获少量对抗生素有潜在耐药性的细菌,这是目前的方法无法做到的。” 

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