SQ321事故:重力4.6秒急速变化 机师事前已亮安全带指示灯

SQ321航班上星期二(5月21日)从英国伦敦返新途中遇到强烈气流,客机也于上星期天(26日)从曼谷飞抵新加坡。(唐家鸿摄)
SQ321航班上星期二(5月21日)从英国伦敦返新途中遇到强烈气流,客机也于上星期天(26日)从曼谷飞抵新加坡。(唐家鸿摄)

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新加坡航空公司SQ321航班遇上强烈乱流时,重力在4.6秒间急速改变,导致没有系上安全带的乘客瞬间被往上抛,之后快速摔下。初步调查显示,机师在客机遭遇颠簸前几秒,已亮起安全带指示灯。

交通部星期三(5月29日)发文告,公布了调查小组在分析了SQ321的飞行数据记录器,及驾驶舱语音记录器的数据后,得到的初步结果。

这个小组由我国交通部属下的交通安全调查局调查员,及来自美国国家运输安全委员会、美国联邦航空管理局和波音公司的代表组成。

新航表示,认可初步调查结果,并会全力配合当局对这起事故的持续调查。确保乘客和职员安全是他们的首要任务。

出事客机上周一(5月20日)从英国伦敦起飞,于世界协调时(UTC,下同)周二上午7时49分21秒(新加坡下午3时49分21秒)飞经缅甸南部,该地区当时可能出现乱流。客机飞行高度为3万7000英尺。

记录显示,客机这时经历约19秒轻微颠簸,重力(gravitational force)波动介于0.44G至1.57G之间。

几乎同时,处于自动导航模式的客机因气流上升,在没接获指令的情况下加速,并且攀升至3万7362英尺。调查显示,上午7时49分32秒,机师试图减速的当儿,提到已经亮起了安全带指示灯。

八秒后,上午7时49分40秒,客机重力急速变化,先是在0.6秒内从1.35G降至负1.5G;之后在上午7时49分41秒,四秒内从负1.5G回升至1.5G。

人在一般环境中感受到的重力为1G,重力处于正数,表示人或物品会被向下拉,负数则表示会浮起。这意味着,事发当日,当重力快速降至负数时,没系安全带的乘客会向上抛飞,重力回升后则快速摔下。

交通部说:“重力在4.6秒迅速改变,导致高度下降178英尺,从3万7362英尺跌至3万7184英尺。这一连串事件很可能导致机组人员和乘客受伤。”

机师持续21秒手动操作稳住飞机

178英尺约等于54公尺,相当于一座21层楼高的组屋。在这过程中,数据显示,机师取消自动导航,以手动操作稳住飞机。手动操作持续21秒,上午7时50分零5秒恢复自动导航模式。

客机于上午7时50分23秒回到原本3万7000英尺的巡航高度,重力回稳,介于0.9G至1.1G。

事故发生时,客机已航行约10个小时,空服人员正在分送早餐。事故造成73岁英国旅客死亡,多人受伤,机师因此要求改降泰国曼谷素万那普机场。

乱流发生后约17分钟,客机开始正常下降,从3万7000英尺降至3万1000英尺,并在上午8时45分(新加坡下午4时45分)着陆。

调查仍在进行中,据过去经验,交通安全调查局可能在八个半月至两年半后公布最终调查结果。

受访机师:SQ321机师做出适当反应 没有不妥之处

两名不愿具名的民航机师接受《联合早报》采访时都认为,根据目前公布的初步结果,SQ321机师做出了适当的反应,没有什么不妥之处。

其中一名机师说,当飞机达到巡航高度时,为了保持平稳,须启动自动导航模式。一般来说,自动导航可以在气压和风速等出现微小变化时,让客机保持在设定的飞行高度。当外部环境的转变超出自动导航可以控制的范围时,机师就会切换成手动操作。

另一名机师认为:“当局目前只是陈诉事实,看不出今后有什么可以改进的地方。之后应该关注最终调查报告中有关天气雷达的数据,才能知道机师是否能够早点察觉气流,并提早亮起安全带指示灯。毕竟目前说客机遇上晴空乱流只是推测。”

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