为证明夺冠实力 英格兰序幕战非胜不可

英格兰主帅索思盖特暗示,球队在本届欧锦赛再不赢就不会与英足总续约。(法新社)
英格兰主帅索思盖特暗示,球队在本届欧锦赛再不赢就不会与英足总续约。(法新社)

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上届欧锦赛与冠军失之交臂和上届世界杯止步复赛,让三狮军团在本届欧锦赛面对着巨大的夺冠压力。

在连续三届大赛表现亮眼后,“三狮军团”英格兰被普遍视为2024年欧锦赛的头号夺冠热门。为了证明自己的夺冠实力,英格兰众将在星期一(6月17日)凌晨的欧锦赛C组序幕战誓拿塞尔维亚祭旗。

三狮军团过去几乎每届大赛都被视为夺冠热门,但他们却总是令人失望,所以当现任主帅索思盖特(Southgate)在2016年上任后,决定带上一支青年军征战2018年世界杯时,大家可说是第一次不看好他们,结果无压力一身轻的他们反而制造惊喜,一路挺进了半决赛。

随着英格兰在上届欧锦赛更上一层楼,晋级决赛,最终仅以点球败给意大利,大家又开始对他们抱有更大的期待。虽说2022年世界杯他们止步复赛,但以1比2败给卫冕冠军法国队并不可耻,更何况三狮军团近年来涌现了不少青年才俊,因此本届欧锦赛再次备受看好。

三狮“头重脚轻”

然而,球队近来的表现却不如预期,近五场比赛仅胜波黑,去年11月的最后一场欧锦赛外围赛遭北马其顿踢和,以及上一场友谊赛主场0比1不敌冰岛,都让人大跌眼镜。

英格兰球员福登(左)和贝林厄姆本季分别荣膺英超和西甲年度最佳球员。(路透社)

无可否认的是,英格兰拥有令人羡慕的豪华锋线阵容,曼市(Man City)的福登(Foden)和皇家马德里(Real Madrid)的贝林厄姆(Bellingham)本赛季在球会的出色发挥,加上阿申纳(Arsenal)的萨卡(Saka)和队长凯恩(Kane)向来稳定的表现,让拉什福德(Rashford)、格雷利什(Grealish)和麦迪逊(Maddison)这些昔日主力,甚至完全落选本届欧锦赛名单。

可惜英格兰的防守端却令人烦恼,前队长马圭尔(Maguire)因小腿有伤,自2018年以来首次无缘大赛,效力于水晶宫(Crystal Palace)的格伊(Guehi)本仗有望献出他的国家队首秀,与斯通斯(Stones)搭档中卫。

其实,斯通斯本季也深受伤病困扰,而由于左卫的位置上缺乏选择,卢克·肖(Luke Shaw)即使自2月以来没有为曼联(Man Utd)或国家队出场过,仍被索思盖特召入队中。

米特罗维奇是塞尔维亚历史最佳射脚。(路透社)

英格兰今年已被巴西、比利时和冰岛攻破龙门,拥有米特罗维奇(Mitrovic)和弗拉霍维奇(Vlahovic)这对犀利锋线组合的塞尔维亚,绝对有能力对英格兰的防线构成威胁。

但这毕竟是塞尔维亚自独立以来首次征战欧锦赛。在2022年世界杯赛上,他们在小组赛也一场不胜,垫底出局,预计不是英格兰的对手。

索帅暗示英格兰再不赢就离开

近两届大赛备受看好却总是与冠军失之交臂,似乎已让“索帅”有些泄气。他在赛前受访时坦言:“如果我们不赢的话,我可能不会在这里了。这或许是最后一次机会。”

索思盖特与英格兰足总的合约将在今年底到期。

由此可见,他和英格兰都面对着巨大压力,而本场欧锦序幕战对他们来说,非胜不可。

丹麦与斯洛文尼亚狭路相逢

C组的另一场对决将在丹麦和斯洛文尼亚之间展开。两队在外围赛就已经同组,丹麦当时两战斯洛文尼亚取得了一胜一和,实力明显更胜一筹。

丹麦在欧锦赛已两度缔造神话,1992年以替补身份参加正赛就奇迹般夺冠;中场灵魂埃里克森(Eriksen)在上届赛事的首场比赛突然心脏病倒地退赛,球队却还是勇闯半决赛,战斗力可说是令人佩服得五体投地,因此相信他们在本届欧锦赛也能旗开得胜。

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