准备管理未来可能出现新威胁 美设疫情革新工作组应对变异冠病病毒

芝加哥公立学校的学生14日走上街头抗议,要求当局和校方暂停回校上课,改为线上学习,以免病毒在课堂上传播开来。(彭博社)
芝加哥公立学校的学生14日走上街头抗议,要求当局和校方暂停回校上课,改为线上学习,以免病毒在课堂上传播开来。(彭博社)

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彭博社引述知情人士说,由白宫科技政策办公室组成的小组将集中于开发疫苗、治疗方法、诊断测试和其他工具,以便在出现新病毒,或未来出现生物威胁时能有备无患。

(华盛顿综合电)美国拜登政府成立了一个“疫情革新工作小组”,为应对未来变异的冠病病毒和其他大流行威胁做好准备。随着奥密克戎变种毒株导致美国病例激增,美国疾病控制和预防中心也建议民众使用保护力更强的口罩。

关于“疫情革新工作小组”的任务,彭博社引述知情人士说,这个由白宫科技政策办公室组成的小组将集中于开发疫苗、治疗方法、诊断测试和其他工具,以便在出现新病毒,或未来出现生物威胁时能有备无患。

与白宫冠状病毒特别工作组不同,新小组不会专注于日常疫情或奥密克戎的应对,也不会处理疫苗分发、病毒测试和治疗方法之类的事情。新组着重的将是未雨绸缪的项目,准备管理可能在六个月到两年内出现的新变体病毒以及其他威胁。

美国卫生官员警告,预料还会有新的变体毒株出现,当局不得不做好准备应对威胁。

在应对当前的奥密克戎疫情方面,美国疾病控制和预防中心(CDC)周五修订指导原则,就各式各样口罩阐明立场,承认人们最常佩戴的布制口罩,防护性不比外科等医用口罩强。

疾控中心建议人们佩戴“防护性最强”口罩

疾控中心因此建议人们佩戴“防护性最强”的口罩。指导原则列工业用的呼吸罩(respirator)为保护力最强的,保护力最弱的是布制口罩。但中心并未直接说人们应该选择N95等口罩。

疾控中心也补充道:“戴口罩是防止冠病传播的重要公共卫生工具……戴口罩总比不戴口罩好。”中心还说,修订后的建议“反映了关于戴口罩的科学论据,包括我们在过去两年中掌握的知识”。

口罩使用指导原则之前一次更新是在去年9月,当时,美国政府鼓励民众在搭乘公共交通工具、照顾病人、或者自己免疫力很差时佩戴N95等保护力强的口罩。

然而,医疗用品供应商指出,虽然N95口罩目前没有出现短缺,但供应依然难以应付突然激增的需求,当局鼓励广泛使用可能造成人们囤积或出现伪造品。

尽管研究表明,奥密克戎引起的感染比以前的毒株要轻,但医院已经挤满了大批患者。此外,快速检测剂一直供不应求,企业因受感染的员工不得不隔离而导致营运受干扰。

美國总统拜登周四宣布,联邦政府计划向美国人免费提供包括N95在内的“高质量口罩”。白宫说,联邦政府储备7.5亿多个N95口罩。白宫也于周五宣布,政府将在本月开始免费提供5亿套检测试剂。

纽约和一些大城市的疫情开始趋缓,但全国平均新增病例仍在上升,每天有逾75万起新病例。美国的冠病死者数目为全球最多,约85万人,奥密克戎推高感染率和好些人拒绝接种疫苗是疫情升温的因素。由于担心病毒在课堂上传播,波士顿和芝加哥有数以百计的学生上街示威,要求校方改为远程学习。

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