应对疫情下劳动力短缺 澳洲将免除留学生打工度假者签证费

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澳洲农业是高度依赖外国工人的行业之一,但疫情导致人手短缺,许多庄稼都没人收割。图为南澳州首府阿德莱德北部马拉拉镇郊区一个油菜籽种植园。(路透社)
澳洲农业是高度依赖外国工人的行业之一,但疫情导致人手短缺,许多庄稼都没人收割。图为南澳州首府阿德莱德北部马拉拉镇郊区一个油菜籽种植园。(路透社)

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澳洲因变种毒株奥密克戎肆虐,冠病确诊病例激增,导致数以千计工人因染病被迫停工,或因为是密切接触者而须自我隔离,无法工作。

(悉尼综合电)澳大利亚近来因冠病疫情面临严重的劳动力短缺问题,澳洲总理莫里森昨日宣布,将免除国际学生和打工度假者的签证费,旨在吸引更多劳动人口入境,协助缓解问题。

莫里森在电视记者会上指出,未来12周入境澳洲的背包客及留学生,可获得630澳元(约612新元)签证申请费的回扣。

他说:“现在就来吧,你们都想来澳洲。到处走走,同时加入我们的工作队伍,帮帮我们的农业、酒店业及其他各个行业,它们都非常缺人手。”

据悉,目前有2万3500名海外背包客持有入境澳洲的签证,另有约15万名外国学生符合这项申请资格。

食品和物流公司员工短缺 经济复苏受打击

澳洲因变种毒株奥密克戎肆虐,冠病确诊病例激增,导致数以千计工人因染病被迫停工,或因为是密切接触者而须自我隔离,无法工作。

近几个月来,劳动力短缺令澳洲经济面临越来越大的压力,许多食品和物流公司都面对10%至50%员工缺勤的问题,引发全国范围出现供应短缺,一些超市货架空空如也,大型食品店对关键物资恢复实施限购措施,对澳洲的经济复苏构成打击。

澳洲官方数据显示,在新一轮冠病疫情暴发前,澳洲的职位空缺率达到新高,在截至去年11月的三个月中增长了18.5%,空缺的职位多达近40万个。

对于政府希望通过豁免签证费鼓励更多外国人到澳洲工作,反对党工党党魁阿尔巴尼斯批评政府过度依赖外籍工人,并指若要让经济从冠病大流行中完全复苏,莫里森政府需有长期计划,解决国内人力短缺的问题。

他说:“长期的解决方案是培训更多的澳洲人,以满足国家的劳动力需求。澳洲有多达200万人失业或处于半失业状态,但我们却面对技能短缺,这很不寻常。”

冠病疫情除了让劳动市场面临压力,也给医疗体系带来巨大负担。官方数据显示,截至周二有5025人因冠病住院,高于一个月前的759人。

澳洲当局昨日通报,当天下午新增67起冠病死亡病例和将近8万起确诊病例。

过去两周,澳洲新通报的冠病确诊病例激增近130万起,全国累计确诊病例达160万起。

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