因全球暖化而“苏醒” 北极冰封病毒或外溢感染新宿主

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全球气温持续上升,原本藏在冰河和永冻土的病毒和细菌可能苏醒,感染当地的野生动植物。

为了更了解这些冰冻的病毒可能造成的风险,加拿大渥太华大学研究员到北极最大淡水湖黑曾湖(Lake Hazen),采集湖底沉积物以及周遭冰川河床样本,该湖泊汇聚了当地的冰川融冰雪水。

研究人员对样本进行脱氧核糖核酸(DNA)和核糖核酸(RNA)测序,辨识其中同已知病毒吻合的基因,并同可能成为宿主的动物、植物和真菌的基因比对。研究员接着通过演算法,评估这些病毒感染与它们无关联的生物群的可能性。

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