北美数千万民众聚集观测日全食天文奇观

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(华盛顿综合电)北美地区星期一(4月8日)出现日全食天文奇观。这是自2017年以来,墨西哥、美国、加拿大的数千万民众首次可观测到这难得一见的天文奇观。

根据美国航天局,此次日全食自墨西哥开始,穿过墨西哥部分地区后从美国得克萨斯州进入美国,穿过俄克拉荷马、阿肯色、密苏里等州后,再于4月8日当地时间17时16分左右(新加坡时间9日凌晨5时16分)在加拿大纽芬兰岛的大西洋海岸结束。

日全食带宽约185公里,观测范围达4000公里,持续时间最长的地点在墨西哥境内,约4分28秒,超过了2017年日全食的持续时间。

在第一个主要观赏点的墨西哥海滨度假小镇马萨特兰,大批民众戴上防护眼镜,争睹这一景象,当太阳被月影接近下变暗时,现场有乐队演奏《星球大战》电影主题曲。在达到日全食时,现场人群爆发出欢呼声、掌声和口哨声。

4月8日,一组图片显示从墨西哥海滨度假小镇马萨特兰(Mazatlan)看到的日全食天文奇观。(路透社)

在美国首都华盛顿的国会山庄,议员和工作人员一同观看。美国总统拜登在白宫露台戴上日食眼镜望向天空,并呼吁大家要谨慎,佩戴防护眼镜观看。

在阿肯色州的拉塞尔维尔镇(Russelville),有近400对情侣选择在日全食发生时集体结婚。尼加拉瓜大瀑布则有309人身穿太阳雨衣,创下最多人在同个地点身穿太阳雨衣的健力士纪录,其中包括来自新加坡和伦敦的参与者。

在美国阿肯色州拉塞尔维尔镇(Russelville),有近400对情侣选择在日全食发生时集体结婚。(法新社)

日全食所到之处,除了光线变得像黎明或黄昏般昏暗,气温也会随之下降,这为科研人员提供了日全食对地球大气层的影响、地球和太阳相互作用等课题的绝好机会。

美国航天局使用WB-57喷气式飞机在日全食路径上空飞行,捕捉日全食图像、收集相关数据并进行科学观测;还在日全食期间发射了三枚火箭,测量大气层电场和磁场、密度、温度变化等,以研究阳光瞬时减弱对地球大气层的影响。

当天也有许多研究人员在各地动物园观测和记录日全食期间的动物行为变化,了解日全食对动物的影响。

美国航天局称,下一次美国本土可见的日全食要等到2044年8月23日。

日食分日全食、日环食和日偏食。当月球运动到太阳和地球中间,月球、太阳、地球刚好在一条直线时,就会发生日食现象。日全食是在地球上的部分地点太阳光被月球全部遮住的天文现象。

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