五科研专家获颁总统科学与科技奖

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(早报讯)冠病疫情来袭时,王林发教授在传染病研究领域已有20多年,专攻蝙蝠所携带的病毒,多个突破性发现让他在科学界被誉为“蝙蝠侠”。

现任杜克—新加坡国立大学医学院新发传染病重点研究项目主任王林发教授在受访时,如数家珍地说出这些年来所研究的多个病毒:亨德拉(Hendra)、立百(Nipah)、伊波拉(Ebola)、沙斯、中东呼吸综合征(MERS),再到如今冠病病毒。

他当年和国际专家团发现中华菊头蝠是沙斯病毒的源头,去年又发明全球首个能快速测探冠病中和抗体的血清检测盒cPass,在我国及国际抗击传染病的进程中扮演举足轻重的角色。

这个权威病毒专家自去年1月18日从武汉回新,平均每天工作14小时,连周末都得开两三个会议,加班加点就是为了能研发出造福人类的科研成果,包括有望对抗所有冠病变种病毒的第三代冠病综合疫苗。

王林发教授说:“这就像是部队练兵几十年,战争既然来了,最起码我们有这个蓄势待发的军队可以应战。一方面,你感觉很疲倦,但另一方面能为国家以至全人类作出贡献,也让你感到兴奋、满足。”

王林发教授是今年总统科学与科技奖的得主之一。该奖项是本地科研界的最高荣誉,分为总统科学与科技奖章、总统科学奖和总统科技奖三类,由学术界、研究界和行业专家遴选得主。

本届共五名得主横跨医疗和儿童早期发展研究、传染病、先进材料和癌症诊断等领域,今早(12月10日)从哈莉玛总统手中接获奖项。

除了王林发教授,南洋理工大学材料科学与工程学院陈晓东教授也荣获总统科学奖,总统科技奖则由国大杨潞龄医学院生物化学系朱兴奋副教授获得。

科学与科技奖章得主是新加坡科技研究局新加坡临床科学研究院首席科学官格卢克曼(Peter Gluckman),还有新加坡保健服务集团总裁黄瑞莲教授。

儿科医生出身的黄瑞莲教授,凭借在学术医学发展领域的出色领导能力,以及为改善医疗和医疗服务所建立的战略性伙伴关系,受到肯定。

1992年,专攻遗传学的她开办了我国地中海贫血症登记处,鼓励高危人群主动检测,使患有地中海贫血症的新生婴儿显著下降。到了2004年,黄瑞莲教授接任竹脚妇幼医院院长一职,并于2012年成为新保集团总裁。

副总理兼经济政策统筹部长王瑞杰也出席了颁奖仪式,他在致辞时肯定了我国科学家在全球抗击疫情的战争中所做出的贡献,包括领先培养冠病病毒和研发出40多个国家都在使用的检测剂。“这些成就建立在我们多年在科学和科技领域耐心和不懈的投资。”

三人获颁青年科学家奖

王瑞杰当天也颁发了青年科学家奖,三名得奖者是新科研分子和细胞生物学研究院主要研究员罗欣薇博士、国大量子科技研究中心主要研究员兼国大物理系杰出青年教授高媛博士,以及南大计算机科学与工程学院张含望助理教授。

罗欣薇博士年仅35岁,约三年前却已经以第一作者的身份,发布了一项神经科学领域的突破性研究。

她分享,团队原本在研究调节注意力的大脑区域,却在机缘巧合下发现能影响进食行为的大脑区域,由于这组神经元(neurons)在实验室老鼠的大脑中不明显,因此经常被忽略掉。

这个新发现将让学者进一步了解大脑与身体的沟通,更有望为进食失常和患有代谢疾病的人带来新的治疗方法,协助对抗我国糖尿病和肥胖症患者上升的问题。

“我很荣幸能获得青年科学家奖,而这也强调了对抗相关疾病的重要性。”

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