【国会】截至今年9月 公设辩护人办公室代表303个案

由政府全额资助,附属律政部的公设辩护人办公室(Public Defender’s Office,简称PDO)2022年12月1日投入运作,为涉嫌犯下非死刑刑事罪而被控,却无力聘律师的弱势新加坡公民和永久居民提供法律援助。(示意图/王彦燕摄)
由政府全额资助,附属律政部的公设辩护人办公室(Public Defender’s Office,简称PDO)2022年12月1日投入运作,为涉嫌犯下非死刑刑事罪而被控,却无力聘律师的弱势新加坡公民和永久居民提供法律援助。(示意图/王彦燕摄)

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截至今年9月,共303份符合刑事辩护援助资格的个案,获公设辩护人办公室代表。

内政部长兼律政部长尚穆根星期二(11月7日)在国会口头答复武吉巴督区议员穆仁理和盛港集选区议员何廷儒有关公设辩护人办公室的询问时,提供上述最新数据。

由政府全额资助,附属律政部的公设辩护人办公室(Public Defender’s Office,简称PDO)2022年12月1日投入运作,为涉嫌犯下非死刑刑事罪而被控,却无力聘律师的弱势新加坡公民和永久居民提供法律援助。

针对让公众极度厌恶、严重违反道德的罪案,穆仁理问部长,办公室如何决定是否提供嫌犯法律援助?

尚穆根重申,是否提供法律援助不能取决于对受害者的同情或公众对涉案者的愤怒。

他指出,办公室有时须评估涉及性侵犯、虐待儿童或家庭暴力罪行的罪犯,而这些罪行性质可能让一些公众关注或感到愤怒,但如果经过评估,确定这类罪案具有法律依据,办公室不应拒绝处理。 

尚穆根举一名青年在他15岁至17岁时性侵妹妹的案件为例说,这事让人无法接受。

青年原本被判18年监禁兼16下鞭刑,他向公设辩护人办公室申请法律援助,以便代表他上诉。由于青年符合支付能力调查(means test)的条件,办公室经过评估也认为刑期确实过重,决定代表青年,终审法院最终让青年获得两年减刑。

尚穆根说,办公室将根据每个案件的事实真相进行评估,那些有法律依据但无力聘请律师的人将获得合理的法律咨询和代表,以便在法庭上为自己的案件辩护, 这样才能确保所有人都能诉诸司法。

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