美国和委内瑞拉交换囚犯

委内瑞拉总统马杜罗(左)星期三(12月20日)在总统官邸观花宫迎接获释的盟友萨博(Alex Saab)。报道称,这次的协议为美委两国在未来实现某种形式的和解带来了一线希望。(路透社)
委内瑞拉总统马杜罗(左)星期三(12月20日)在总统官邸观花宫迎接获释的盟友萨博(Alex Saab)。报道称,这次的协议为美委两国在未来实现某种形式的和解带来了一线希望。(路透社)

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美国星期三(12月20日)释放了委内瑞拉总统马杜罗的一名盟友,以换取在委内瑞拉被关押的10名美国人和一名涉及美国历来最大规模的海军贪污案的逃犯。

法新社报道,美国官员说,总统拜登做出了一个“极其艰难的决定”,即释放马杜罗曾经的亲信萨博(Alex Saab)。萨博被美方指控为委内瑞拉洗钱。

作为回报,委内瑞拉交出了美国海军有史以来最严重贪污丑闻的核心逃犯法兰西斯(Leonard Francis)、释放了20名委内瑞拉政治犯,并释放了10名美国公民。

美国法警去年曾悬赏4万美元(约5万3300新元),缉拿在逃的马来西亚籍国防承包商法兰西斯。据报道,法兰西斯在2013年被捕,并在2015年承认以酒色、豪华旅行和超过50万美元贿赂美国海军官员,以换取政府合约。法兰西斯也涉嫌从这些合作中,诈取至少3500万美元。

拜登今年早些时候曾因与伊朗交换囚犯而受到批评,他为上述协议进行了辩护,并否认这会鼓励其他国家政府拘留美国公民。

他说:“我们解放了被非法关押的美国人,我们与委内瑞拉达成协议,他们将举行自由选举。

马杜罗星期三说,这标志着向与美国外交关系的新时代迈出了一步。

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