恐高为何身不由己?中国学者最新研究揭秘

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来源:中新社

“恐高”是人们日常生活中广泛存在的情绪反应,身处高处,人们会不由自主地手脚发软、心跳过速、手冒冷汗。原因何在?

记者10日获悉,中国学者对先天恐高反应开展研究,意外发现小鼠大脑中的非成像视觉系统诱发了恐高反应。华东师范大学生命科学学院袁小兵/潘逸萱团队的研究成果在国际学术期刊《自然-通讯》(Nature Communications)上发表。

研究团队构建了一套量化分析恐高反应的小鼠行为学范式。他们发现小鼠可感知到“高度”的刺激,在开放高台上出现与人类相似的运动受限、降低重心、焦虑以及颤抖等行为表现。

在抑制小鼠的外周前庭器官功能后,研究人员发现,它们的恐高反应不降反升;剥夺胡须介导的触觉,也不影响恐高行为。有趣的是,小鼠仅在光亮处才表现出恐惧反应,而在黑暗处并无典型的恐高反应,表明恐高反应主要是由高处的视觉冲击造成。

研究团队表示,人在高处时那种恐惧油然而生,不是“很怂”,而是真的身不由己。

研究团队还发现,抑制相关脑区的活性会产生强烈的恐高阻断效果。在这种情况下,许多小鼠可以完全忽视高台上的危险,勇敢地爬下或跳下高台。这一现象提示,传导高度的危险信号“工作站”并不唯一,可能还存在其它未知的脑区,共同触发快速逃避性恐惧反应。

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