患者坦述10年抗癌经历 让更多人认识膀胱癌

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膀胱癌是我国男性10大常见癌症之一,但不常受关注。与膀胱癌反复搏斗近10年的患者约瑟·卡斯特罗,一个多月前发现癌细胞扩至体内多个部位。他坦然分享自己的故事,希望能有更多人关注膀胱癌症状和预防之道。

因为尿痛、小便出血,约瑟·卡斯特罗(Jose Castro)在2012年看了好几回医生,包括泌尿专科医生。医生给他吃了几轮抗生素,情况始终不见改善。直至抽取膀胱细胞做了检验,才发现他患上膀胱癌;当时虽是癌症第一期,但癌细胞非常具有浸润性(aggressive),须马上治疗。

16年前移居我国的工程师卡斯特罗(48岁)原籍委内瑞拉,他说:“当时第一个反应是怎么可能?我从没听过膀胱癌,这真的是很‘安静’的癌症,而且当时我才30多岁。医生说,我的情况相当少见,因为膀胱癌的患者一般年龄较大。”

他接受了常用于治疗初期膀胱癌的卡介苗(BCG)灌注疗法,也动了数个肿瘤切除手术;膀胱表层有大约80%被刮,影响了忍尿能力。“所以无论去到哪里,第一件要做的事就是找厕所。有时忍不住尿在裤子上,也是没办法的事。”

动了至少20场手术

生活上的诸多不变,卡斯特罗坦然接受。但没想到两年后复诊做例行检查发现癌症复发。他再次接受BCG灌注疗法,住了一天医院。“那之后的两年,身体感觉OK,但两年后再度复诊时,又发现癌细胞回来了……”

从2012年诊断患上膀胱癌至今,卡斯特罗试过数种治疗,包括化疗、放射治疗和免疫治疗,还动了大大小小至少20场手术。他笑说“20之后就数不清了”,语气始终平和。即便提到最近一次确诊,他还是面带笑容。

“我发现尿液有血,知道一定是出问题了。去了医院,做了几种不同扫描……我记得医生是在傍晚6点左右走进来,松了领带,他说他帮不到我了。那是29个月前的事。”

即便如此,卡斯特罗不愿放弃。他看了几名专科医生,最终经由2012年看的泌尿科医生转介,目前的治疗由OncoCare癌症医疗中心的肿瘤专科高级顾问郑名贤医生负责。卡斯特罗在12月初受访时透露他在一周前刚做了PET扫描,发现癌细胞已扩散到肝、肺和淋巴结。“医生和我决定停止免疫治疗,开始使用另一种新药。我尽量保持乐观和正面,无论如何都要继续尝试。你现在看着我,不会觉得我患了第四期癌症吧?”

一天喝上至少1.5公升的水

膀胱癌在我国其实并不罕见。郑名贤医生指出,膀胱癌是我国男性十大最常见癌症之一,却鲜少被谈论或关注。“50多岁和60多岁的风险较高,但我们也发现有较年轻的患者。”

除了年龄,膀胱癌的其他风险因素包括性别(男性患病风险较高),吸烟,长期接触二手烟,以及接触芳香胺(aromatic amines),例如用于染料的联苯胺(benzidine)和β-奈胺(beta-naphthylamine)。

喝水量也会影响泌尿系统的健康。“平时喝水量不足,会进一步提高患上膀胱癌的风险,因为身体缺水,会导致尿液中的毒素积累起来。”

换言之,要降低患上膀胱癌的风险,最直接的两个做法就是戒烟,多喝水。郑名贤医生说:“如果有吸烟习惯,就尽量减少吸烟频率。如果没有吸烟,就减少自己接触的二手烟。最重要的是喝水,确保体内水分充足。理想的情况是每天喝大约1.5公升的水。”

卡斯特罗知道自己患上膀胱癌后,并没有马上告诉家人,直至必须接受化疗,他知道身边人一定会看到副作用,才告诉妻子和两个孩子。

他说:“很多人知道自己患癌后会感觉羞愧,我就躲进自己的世界里面。但其实越多人知道,他们就越能了解你的情况,你也能得到越多支持。”

与患癌前比较,他认为自己的生活现在更健康,运动量更大,他也尽量接触大自然,还开始玩滑板和滑水,比以前更常和朋友聚会。“起初因为担心长途飞行必须一直上厕所而减少出国,但后来想到未来的事情无法预计,所以又开始尽量和家人到处旅行。”

他想尽量让生活如常,因此即便接受化疗期间,也坚持继续工作。“我会安排周五做化疗,有时甚至边做化疗边开视讯会议,然后周末就瘫在沙发上,什么都不能做,到了周一又告诉自己一定要回去上班。与其因为没有事做而胡思乱想,我宁愿把生活过得更充实。我很幸运,同事都非常帮助我,我也很信任他们,所以可以放心把一些事情交给他们处理。”

以积极态度面向癌症

卡斯特罗强调,诊断患癌后一定要保持积极态度,“要相信即便是晚期癌症,也还是有机会治愈。最重要是过自己想要的生活,有时候自私一点也无所谓,只要尽量不要伤害到其他人。”

他对待工作的态度也改变了。“以前可能每件事都让我担心,现在则比较不会这么容易受压。每个问题无论大小,一定都有解决方法。”

卡斯特罗认为,治疗过程中,其实心理建设可能比药物更重要,因此一定要学会以正面的角度看待病情,并确保自己有身边人的支持。“学会怎么与疾病共存。你一定可以学会的。这是一场超级马拉松,你的人生就在这里,你可以选择你要怎么生活。”

膀胱癌有何症状

膀胱癌症状包括:

  • 血尿(Hematuria)或尿色异常;
  • 尿痛;
  • 频尿;
  • 背痛。

郑名贤医生指出,膀胱癌的症状也可能是肾结石或感染所致,他希望加强公众意识,以便及早诊治。“有了其他症状,却没有任何疼痛,也不意味着情况并不严重。即便没有尿痛,人们还是必须留意尿液中是否有血。”

他强调,越早诊断,一般就是癌症期越早,治愈的机会也比较高。

郑名贤医生解释,非常初期的膀胱癌又称浅层(superficial)膀胱癌,治疗方法是切除肿瘤,而且不必切除膀胱;接着针对膀胱做化疗,以便降低癌症复发的风险。

初期膀胱癌或非转移性肌层浸润性(muscle-invasive)膀胱癌,则必须开刀切除膀胱,跟着做化疗或免疫性治疗(或两个都做)。若是晚期癌症或是膀胱癌复发,则需要化疗、免疫性治疗,或靶向治疗。

郑名贤医生说:“膀胱癌并不罕见,及时诊断就可有效治疗,即便已经是晚期膀胱癌。有效的治疗方法包括化疗和免疫治疗,因此一定要熟悉膀胱癌的症状,有任何担忧就别迟疑,尽快求医。”

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