王瑞杰:国人应相信 政府调整税率时会做出正确决定

王瑞杰指出,税务政策的关键在于能否有效地分配资源,解决新加坡面对的长远挑战,如果做决定时只专注税率的增减,以及是否“派红包”,那就“完全弄错了焦点”。

政府新财政年的预算案下个月就将公布,财政部长王瑞杰呼吁国人相信政府在调整税率时会做出正确的决定。但他也强调,预算案不只关乎税率和是否“派红包”,更应关注的是国家是否已为长远的发展做好规划。

王瑞杰昨午在新加坡政策研究所(IPS)主办的“2018年新加坡透视论坛”上指出,随着人口结构改变,我国投入医药和教育等的社会开支,以及基础建设拨款在过去10年间显著上涨,财政开支总额也从2007财年的330亿元增至2016财年的714亿元。

为应付不断上涨的开支,王瑞杰和总理李显龙已数次公开表示调高税率是迟早的问题。但IPS最近的调查却显示,有近四成国人不支持靠加税来应付更高的社会开支​。

王瑞杰指出,储备金回报所占政府收入来源,比率已从2007财年的5.6%上涨至2016财年的17.3%,它已是最大笔的收入来源,远超公司税、个人所得税和消费税所得。“很多接受调查者认为我们应动用更多储备金,我们可以讨论,但我们也应该从不同的视角来看问题。”

王瑞杰不愿细谈加税事宜,但强调政府在制定税务政策时,会在有效性(即行政负担和会否扭曲市场削弱工作动力)和公平性方面取得平衡。同时也会参考其他国家的做法。

“譬如,我们不能只顾说要加多少公司税,却没有考虑到美国那里其实刚减税。”但王瑞杰很快补充道,自己只是在打个比方,不是暗示要做出任何改变。瞬间引起哄堂。

他说,税务政策的关键在于能否有效地分配资源,解决新加坡面对的长远挑战,“不是当圣诞老人,让人感觉良好,也不是故意去打抢人民,或假装自己是罗宾汉”。如果做决定时只专注税率的增减,以及是否“派红包”,那就“完全弄错了焦点”。

“我希望可以说服你们,我们会做正确的事。这不是为了一两届的选举,或为了纾解来自某方的压力,完完全全是为了我们国家的未来。”

正因如此,王瑞杰呼吁国人不要只关注税率,更应讨论如何迎接未来的挑战,打造更好的新加坡。

解决人口问题需全国人民携手同心

随着建国初期高生育率带来的“人口红利”逐渐减退,老龄化问题成了我国的定时炸弹。学者预测,到了2080年,我国每100名劳动年龄人口须供养91名年长者,是1980年的10倍。

昨天的论坛上,超过1000名与会者就老龄化问题进行多场讨论。

作为昨天最后一场对话会的主讲人,王瑞杰指出,人口结构的巨大变化牵扯许多议题,包括医药、交通、经济、就业等。与此同时,科技的发展和亚洲经济的增长也将对老龄化问题产生影响。

要有效应对这个复杂的问题,除了需政府跨部门之间的协作,也需全国人民携手同心。王瑞杰指出,局势的瞬息万变,意味着人们无法准确预测未来,唯一能确定的是变化的速度会越来越快。

国人团结一心因此至关重要,只有这样,新加坡才能成就更多的事情。“我们的人口的确在老龄化,但我们可以成为一个不显老态的社会(ageless society)。”

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