社论:适时加强监管无人机使用

社论 

新加坡民航局三年前推出无人机监管框架,三年来无人机的科技发展迅速,本地使用者增加,使用范围不断扩大。民航局认为,现在是时候进一步检讨和加强监管框架,因此将展开为期一个月的公共咨询。预计明年第一季起,使用重量超过1.5公斤的无人机就得参加网上培训课程,超过7公斤至25公斤或须考取操作执照。

民航局拟议的新框架是要确保公众的安全,但也应该有其他的考量。随着简称为无人机的无人驾驶飞行器,在军用与商用的领域越来越广泛,军用无人机有军方一套严格使用规定,但民用方面还未有一套完善的监管条例,无论是休闲、商业或研究用途,必须确保使用者具备基本的操作知识和遵守使用规则。

可以预见,随着人工智能技术的进步,无人机未来将朝全域化应用发展,接下来的颠覆性发展,毫无疑问将让部分经济活动领域获益。与此同时,无人机对个人、公众和航空安全所带来的威胁也将扩大。强制接受培训或考取操作执照,是要在最大程度上确保公众安全,同是防范不良分子利用无人机做坏事。

在无人机上加装武器非常简单,已成为恐怖分子利用的杀人武器。去年叙利亚境内就曾发现被击落的无人机,上面绑有自制炸弹;武装化的无人机也曾在当地的军事基地查获;中东战乱地区已有军队部署反无人机武器。这些现成案例显示,无人机能轻易被用作“智能的杀人器”。落在不良分子手中是无法避免的。怎样防御和阻止这种先进技术被滥用,以致带来危害和引发灾难,正是民航局允许民间使用之际,必须全盘思考,和民众一同寻找的答案。

除了目前普遍用来航拍、视察工地、递送邮件包裹、大型活动场所表演、执法或保安等用途,无人机也用作执行肮脏或危险的任务。去年9月,德国一家无人机开发公司在迪拜进行无人机载客测试。交通部之前就表示,希望在2030年前,利用无人机当交通工具,新加坡理工学院学生已在做这方面的研究。陆路交通管理局数个月前试用无人机,检查正在施工的地铁站建筑工地,以提高运作效率。两个月前,陆交局试用无人机和无人驾驶科技进入地铁或汽车隧道,检查是否有裂缝、漏水等异常状况。如果可行和有效,今后五年内将全面采用这类科技进行这方面的例行检查工作。前天,国家公园局也宣布,将试验用迷你无人机为大树做“体检”。

鉴于无人机有其市场发展潜力,我国未来料将有企业投入这方面的研究,包括目前还不成熟的载重无人机的实际操作。在无人机的技术更先进,用途更广泛之前,有必要在个人和业者之间建立使用的规范,而且规定超过25公斤重的无人机,必须符合更多的安全条件,因为这类无人机安全风险越大。

有经验的无人机爱好者,也认为进一步提升现有无人机监管框架,让新用户通过基本的训练,获取有关无人机的飞行安全知识是有必要的。例如在无人机飞行时碰到强风,新玩家可能就不知所措。目前的监管框架仅分成两类:7公斤以下或7公斤以上。明年出台的新监管框架很可能分成三级,依照无人机的重量分成小型、中型和较大型,而使用者在强制性的网上培训课程中,将学习处理不同气候状况和靠近建筑物的操作方式;操作较重无人机者则像汽车驾驶员一样,必须完成理论和实际课程才能获取操作执照。

民航局局长岑景祺指出,在支持快速成长的无人机领域时,政府也必须在维持高水平的航空和公众安全上取得平衡,特别是在新加坡这样高度城市化的环境。这基本解释民航局适时拟定新监管框架,加大监督检查力度,引导无人机领域在我国步上健全发展道路的背后考量因素。

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