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益生菌和益生元一定要吃吗?

市面上有不少益生菌和益生元标榜对肠胃健康有益。(iStock图片)
市面上有不少益生菌和益生元标榜对肠胃健康有益。(iStock图片)

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词条:益生菌和益生元

配合5月29日世界肠道健康日(World Digestive Health Day,又称世界消化健康日),一起看看近年讨论肠胃保健时常提及的益生菌和益生元。

益生菌(probiotics)即活菌和酵母,泛指对肠道有益的细菌,例如乳杆菌(lactobacillus sp)和双歧杆菌(bifidobacterium sp)。不过,何谓“好菌”其实仍无科学定义,关键是肠道细菌种类必须多样化。多样化的菌群有助降低抗药性细菌发炎的风险。

要维持丰富多样的菌群,应确保饮食健康均衡,亦可食用富含益生菌的食物,如酸奶、康普茶(kombucha)、发酵饮料开菲尔(kefir)、味噌、韩国泡菜和德式酸菜(sauerkraut)等。

此外,应注意盐分的摄取。饮食盐分过高,会对菌群的多样性产生负面影响,也可能出现胃胀气。

益生元指的是益生菌的“食物”,即益生菌可以利用的物质,一般为高纤食物如全谷类和果菜。 (iStock图片)

益生元(prebiotics),指的则是益生菌的“食物”,即益生菌可以利用的物质,一般为高纤食物如果菜和全谷类。

反复试验找到合适的

保健品市场有各种益生菌和益生元,种类和品牌很多。有些人觉得吃了益生菌对消化有帮助,有些无论是吃了益生菌或益生元,都没有感到健康有任何变化。根据现有科学证据,身体健康的人服用益生菌与益生元未必会有任何帮助。有些人也可能因为服用了益生菌,而感觉腹胀或出现腹泻。

益生菌的配方不只一种,关于益生菌及益生元如何影响身体和疾病的研究方法也各异,目前没有足够证据显示一般人应把它们当作例行保健品。

想服用益生菌,可能必须反复试验,才知道哪一个选择适合自己,不会造成任何副作用。

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