嫦娥四号探测机登陆月球背面 中国太空探索取得里程碑式突破

中国“嫦娥四号”探测机昨天(1月3日)成功登陆月球背面,这是人类探测器首次造访月球背面,堪称中国太空探索战略的重大里程碑,也被视为中国在国际太空竞赛中跨前一步。

据官媒《人民日报》报道,嫦娥四号探测器昨早10时26分着陆于月球背面的预选着陆区,并通过“鹊桥”卫星,传回世界第一张近距离拍摄的月背影图像。

由于地球和月球同步自转,地球上只能看见月球固定朝向地球的一面,另一面被称为月球“背面”。

此前虽然有探测器拍摄过月球背面的照片,但实际登陆月球背面的难度更高,苏联和美国早前的无人着陆月球任务都集中在正面。

嫦娥四号是在上月8日由“长征三号乙”运载火箭发射升空,之后顺利进入轨道。嫦娥四号昨天成功着陆前,中国官方对此探测任务表现得相对低调,相关报道并不多。

有专家此前指出,嫦娥四号成功登陆的障碍不少。中国空间技术研究院党委书记兼副院长赵小津早前接受中国媒体访问时分析,相较于月球正面有较宽阔的平原,月球背面地形复杂、陨石坑多、地势陡峭。

在嫦娥四号昨天顺利登陆后,中国媒体纷纷大篇幅报道庆贺。有媒体形容“月球背面迎来了中国制造”。官媒《环球时报》报道则称,在月球背面展开天文观测,将为研究恒星起源和星云演化提供重要资料,中国国家航天局愿与世界各国航天机构、空间科学研究机构和国外空间科学爱好者开展合作,探寻宇宙奥秘。

相比之下,海外舆论则更多聚焦嫦娥四号的战略意义。中国近些年加快太空探索推进力度,有分析认为,中国如今在月球背面拔得头筹,意味中国在月球开发领域领先世界一步,尤其拉近了与美国太空发展之间的距离。

美国《纽约时报》昨天引述澳门科技大学教授祝梦华说:“这次太空任务表明,中国在外太空探索方面已经达到世界先进水平……中国人做了美国人不敢尝试的事情。”

报道进一步引述专家说,虽然中国在太空探索晚了美国几十年,但中国正迅速赶上,并可能在人工智能、量子计算等领域挑战美国的霸主地位。

美国家航空航天局局长在推特发文祝贺

不过,美国的航天战略也未见松懈的迹象。2017年12月,美国总统特朗普签署了太空政策指令,列明载人登陆月球与火星的计划,并组建太空部队,负责以太空为主的重要美国军事发展。

《华尔街日报》也报道,美国国家航空航天局(NASA)2019年的预算为215亿美元(约294亿新元),是中国相关部门预算的近两倍。

对于中国此次的航天突破,美国国家航空航天局局长吉姆布里登斯(Jim Bridenstine)昨天展示风度,在推特发文祝贺写道:“这是人类史上第一次,也是一项令人钦佩的成就。”

继嫦娥四号后,中国计划今年发射“嫦娥五号”,尝试从月球采集并带回岩石等样品。长远而言,中国也计划在2022年之前建成并运营近地载人空间站,2030年前实现中国航天员登月,并发射探测器到木星以及木星的月球。

美国《纽约时报》昨天引述澳门科技大学教授祝梦华说:“这次太空任务表明,中国在外太空探索方面已经达到世界先进水平……中国人做了美国人不敢尝试的事情。”

(记者是《联合早报》北京特派员)

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