癌病患看护者 并非孤立无援

癌症病患看护者,并不是孤立无援的。

新加坡国立癌症中心社会心理服务、临床心理学家张永爱医生接受联合早报访问时,提醒看护者不要忽略自己的身心健康。

张医生指出,看护患癌亲人是一场马拉松毅力赛,而不是短程比赛。看护病人可能是几个月,也可能是好几年的事。所以,看护者需有长期看护的打算。但这个责任不应连预留个人空间和时间的机会也一并消失。

她说:“大家往往忽略看护者也需要喘息的时间。”

出现看护者倦怠须求救

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张永爱医生(国立癌症中心提供)

张医生建议看护者,一旦感觉自己的身心健康和情感有被掏空的倦怠时,要向其他亲人或相关的组织寻求帮助。

“如果看护者觉察自己常感到疲累,却又不是因为休息不够所致,或总是情绪低落、易怒、担忧,甚至对自己平时感兴趣的事情突然失去兴趣等,可能就是出现了所谓的‘看护者倦怠’,这也可能是情绪困扰的症状。”

她提醒,有上述症状的看护者,要勇于寻求帮助。

“几乎所有的癌症治疗中心和为癌症服务的社区志愿组织,都有提供专业的辅导。”

卫生部日前宣布了“看护者支援行动计划”,包括提供居家喘息护理试点计划,让照顾在家接受慈怀护疗癌症病患的看护者,可利用喘息护理服务,在不牺牲照顾挚爱的同时,得以外出处理日常事务,加强给予看护者的支持,减轻他们的负担。

“癌症的影响不仅仅是病患本身,也关系到整个家庭和朋友,病人和家人要学会互相依靠,一起积极面对癌症。”

癌患和看护都要乐观面对

张永爱医生早前在一项讲座上吁癌患和看护者乐观、积极面对癌症,她提醒:“任何病症都不能改变我们的价值观,在人生中扮演的角色和不向困境低头的坚韧精神。”

她说,乐观面对代表专注于那些带来希望和有意义的事。

“我们经常会不自主地做‘最坏’的打算,或担心所有不顺利的事情接连发生了怎么办?虽然病人和家人都要了解治疗过程和结果,但也要存有希望,坚信会有最好的结果。”

张医生建议另一方法就是把精力放在能改变的事物上,举例,一个在接受化疗的病人可能会质疑治疗功效,担心药物的副作用和被药物改变后的外貌对孩子带来负面的影响。

“我建议病人不要过于顾虑这些不能改变的事物,而是专注于那些他们能改变的事。”例如,利用时间考虑如何用假发或帽子应对脱发的副作用。

对家中有孩子的病人,也可以思考如何适当地与孩子沟通在治疗期间的变化,让他们有心理准备。

“这比独自承受更具积极意义。当然,我也不得不承认,公开讨论癌症治疗是很容易,却不容易办到,但是,这些建议还是值得一试。”

她举例,曾有一热爱园艺的癌患,在确诊后,给自己买了一盆花,象征就连癌症也不能剥夺他的爱好。那盆花伴他度过了治疗过程。

给病人情感上的支持

癌症病人可能会感觉孤独无助,张永爱医生呼吁家人和朋友给予病人情感上的支持,例如聆听他们的经历、担忧或苦衷。

“在这时候,病人会希望能和一个自己可信任的人分享心情,从而减少他们的精神压力。”她建议探访病人时,应试着从病人角度去看问题,了解病人的心情和给予鼓励。

“不过,情感上的帮助不代表要替病人做决定,关键是要尊重病人。有些时候,病人不能第一时间做出抉择,应当给他们一点空间,让他们思考生活上的变化。”

她坦言,癌症病人最需要的是知道他们并不孤独,身边还有亲友陪他们一起走过这段路。

“很多家人和朋友想伸出援手又害怕触及病人的伤痛和隐私,其实我们不应该因为这种错误的理解而远离病人。”

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